Archivo | abril, 2015

¿Estamos a las puertas de una nueva edad del hielo?

28 Abr

 

Vida

Javier Jiménez – @dronte

El sol se está quedando en silencio. En las últimas décadas, las machas solares han ido desapareciendo progresivamente de nuestra estrella favorita hasta lo que parece un mínimo histórico.

Las manchas solares son la forma con la que, desde hace más de 400 años, medimos y controlamos la actividad del sol. Una actividad que, por lo que sabemos está íntimamente ligada a las temperaturas y las condiciones climatológicas de la vida en la Tierra. Por eso, la progresiva desaparición de manchas ha hecho que muchos expertos se pregunten qué está pasando y si es posible que nos estemos aproximando a una nueva edad del hielo.

Escrito en las estrellas

Nasa S Sdo Observes Fast Growing Sunspot
Las manchas solares son regiones de la superficie solar con una temperatura más baja que sus alrededores. Es decir, son esas cosas negras que se ven en las fotos. Lo cierto es que, en realidad, no son negras sino más bien de un rojo brillante pero la diferencia de temperatura con el resto del sol hace que – por comparación – nos parezcan oscuras.

Desde 1610 o incluso antes, los astrónomos han estado contando las machas solares conforme iban apareciendo en la superficie del sol y han creado una de las bases de datos más fascinantes de la historia. Gracias a ella, hemos aprendido mucho y hemos descubierto algunas cosas sobre el comportamiento de las manchas. Por ejemplo, sabemos que el número de manchas solares va por ciclos de unos once años de duración entre su pico más alto y su pico más bajo. También sabemos que existen ciclos mucho más largos como el de Gleissberg que ocurre cada 80 años.

 

Sunspot Numbers
Antes de 1600 no tenemos recuentos de manchas solares, pero hemos descubierto que los niveles de carbono 14 correlacionan muy bien con la actividad del sol. Por eso, sabemos que hubo otros mínimos históricos como el de Oort entre 1010 y 1080, el de Wolf entre 1280 y 1350 o el de Spörer entre 1460 y 1550.

Es muy complejo establecer correlaciones directas entre la actividad del Sol y los sucesos de la Tierra, pero la relación está más que clara: si nos fijamos en el mínimo que ocurrió entre los años 540 y 660, veremos que cosas como la plaga de Justiniano, la entrada de los turcos en Anatolia, la unificación de China o el inicio de la expansión árabe ocurrieron justo en ese periodo.

Algunos científicos creen que estamos en un momento similar a 1645, la antesala de la Pequeña Edad de Hielo que congeló Europa y el mundo

También sabemos que (con la excepción del mínimo de Oort) entre los años 800 y 1200 hubo un periodo de máximos que coincide con el ‘periodo cálido medieval’, el momento histórico en el que Occidente, impulsado por las buenas cosechas y el calor, salió de la Edad Media. Casi 500 años después (entre 1645 y 1715) llegó el mínimo de Maunder, en el que las manchas solares prácticamente desaparecieron y el mundo vivió lo que conocemos como la Pequeña Edad del Hielo.

Con esta extraña relación bien presente, los científicos han descubierto que, en los últimos ciclos, el sol ha estado más quieto que de costumbre. Nos encontramos en un periodo de actividad parecido al de 1790-1820 que conocemos como mínimo de Dalton y que muchos confieren un papel clave en las malas cosechas y el encarecimiento del pan que acabó por desembocar en la Revolución Francesa. Esto hace que aunque los modelos predictivos no estén muy desarrollados, la hipótesis de la nueva edad de hielo esté sobre la mesa. Preparen la ropa de invierno, por si las moscas.

La atracción entre el Sol y la Luna produce terremotos en la falla de San Andrés

26 Abr

Terremotos falla San Andrés

El tirón gravitacional entre el Sol y la Luna no se traduce solo en un baile de mareas altas y bajas: puede desencadenar un tipo especial de terremoto en la falla de San Andrés, en California.

 

Este fenómeno ha fascinado a los científicos durante años. Al igual que los niveles del mar, la superficie de la Tierra sube y baja con las mareas, flexionando la corteza e incidiendo en los defectos en el interior. Un estudio continuado ha encontrado ahora que, durante algunas fases del ciclo de las mareas, es más probable que ocurran pequeños temblores bajo tierra, conocidos como terremotos de baja frecuencia.

“¿Es algo de locos, verdad? Que la Luna, cuando está tirando en la misma dirección en que la falla se está deslizando, provoca que la falla se deslice más y más rápido”, dijo Nicholas van der Elst, geofísico del US Geological Survey y autor principal de un nuevo estudio sobre el tema publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. “Lo que esto muestra es que la falla es muy frágil, mucho más de lo que esperaríamos, teniendo en cuenta que hay 30 kilómetros de roca encima”, dijo.

El estudio de cómo los terremotos de baja frecuencia responden a las mareas puede revelar nueva información sobre San Andrés y lo que podría significar para los terremotos más grandes, dicen los investigadores. Los datos ofrecen una ventana a las partes más profundas de la falla -a 35 kilómetros bajo tierra – que de otro modo serían inaccesibles.

Para su estudio, Van der Elst y su equipo estudiaron unos 81.000 terremotos de baja frecuencia de 2008 a 2015 a lo largo de la sección de Parkfield de la falla y los compararon con el ciclo de las mareas de dos semanas conocida como la “marea quincenal”. Encontraron que los terremotos se producían con más probabilidad durante el cuarto creciente, cuando la marea se profundiza.

Al igual que las mareas oceánicas, las mareas de la Tierra más intensas ocurren cuando el Sol y la Luna están alineados, y las más débiles se producen cuando están separados 90 grados. Las mismas fuerzas gravitacionales estiran y comprimen la corteza terrestre (aunque los movimientos de la roca son menos dramáticos que en el agua).

Terremotos en la falla de San Andrés

Algunas fallas son más susceptibles a las mareas que otras. Es notable que la de San Andrés inclusoproduce pequeños terremotos en respuesta a las fuerzas de marea, dado que no está orientada de tal manera que pueda recibir toda la fuerza de las mareas.

Los sismos de baja frecuencia -llamados así por el retumbante sonido que producen, no por su tasa de ocurrencia- tienden a tener magnitudes inferiores a 1,0 y ocurren de 15 a 30 kilómetros por debajo del suelo, acercándose a la parte más profunda de la corteza.

(Fuente: europapress.es)

Desalojan una aldea de Alaska por culpa del calentamiento global

20 Abr

 

Aldea Alaska calentamiento global

Los residentes de la pequeña localidad de Shishmaref se ven obligados a abandonar sus casas ya que la isla se está desapareciendo.

Los residentes de Shishmaref, una pequeña isla de Alaska, han votado esta semana reubicar su poblado tierra adentro, a varios kilómetros de la costa, ante el riesgo de que su costa sea inundada por la subida del nivel del mar.

De los 600 habitantes que viven en Shishmaref, sólo 168 han acudido a las urnas: 89 han votado a favor de la relocalización y 79 en contra. La intención, siguiendo el criterio de la mayoría, es que todos ellos se verán obligados a abandonar su hogar y a reubicarse en la parte continental de Alaska.

El pueblo esquimal Iñuaq, original de la isla, ya ha sido testigo de cómo el cambio climático les ha arrebatado poco a poco su litoral. Y han perdido un kilómetro de costa. A un ritmo de 30 metros de pérdida por año, el océano amenaza con tragarse la isla por completo, y hacerla desaparecer entre las aguas del estrecho de Bering (entre Rusia y EE.UU.).

Al derretirse la capa de hielo que antes frenaba el oleaje, la erosión costera ha sido inevitable y constante, y la tierra se ha acabado desmoronando sobre el mar, que se ha llevado a su paso viviendas y otras construcciones de la aldea. No hacer nada no era una opción. Por eso, la población de Shishmaref ya votó en 2001 a favor del traslado, pero la falta de fondos lo hizo inviable.

Se estima que el desplazamiento costará ahora en torno a 200 millones de euros, mucho más que lo que requería el primer intento. El Gobierno federal ha asegurado que, por ahora, no dispone de fondos suficientes para financiarlo.

Donna Barr, secretaria del Consejo de Shishmaref, ha declarado a la CNN que el coste tanto económico como emocional será muy alto y ha asegurado que no cree que la comunidad actual de la isla vea con sus ojos la relocalización. No obstante, dijo que se ha de diseñar un plan para llevar a cabo el traslado de forma progresiva, por el bien de las futuras generaciones.

Shishmaref se encuentra entre los 31 pueblos más vulnerables ante las consecuencias directas del calentamiento global. Y es que la temperatura en Alaska se ha elevado entre 2 y 3 grados en el último medio siglo, mucho más del doble que la media del resto del planeta. Según el Gobierno de EE.UU., unas 200 comunidades de la costa de Alaska, el 86% habitadas por comunidades indígenas, están seriamente afectadas por la erosión, y 24 de ellas deben ser reubicadas. Y doce ya han votado hacerlo.

Aldea de Alaska calentamiento global

El pueblo de Newtok, que actualmente pierde 25 metros de costa al año, ya ha empezado a reubicar a sus 300 habitantes a unos 20 kilómetros del sudoeste de Alaska. En plena “etapa pionera”, el nuevo lugar cuenta con algunos hogares y carreteras construidas. Durante años, el nuevo poblado no dispondrá de electricidad ni de tratamiento de aguas.

Para Shishmaref, la decisión de moverse no ha sido fácil. El resultado de la votación ha sido reñido y muchos deseaban quedarse. Uno de los residentes, Esau Innok, de 18 años, votó a favor de la relocalización, pero cuenta que muchos residentes se oponían a dejar su pueblo, por cuanto suponía dejar atrás su propia historia y la herencia de lo que ha sido su hogar los últimos 400 años.

También dijo que él prefería que los residentes se movieran colectivamente al mismo lugar en lugar de reubicarse de forma dispersa y aislada en diversos pueblos. Después de años de debate, la idea de trasladarse se ha convertido en un problema emocional. “Ha sido muy duro para mí y mi familia abordar esta discusión porque Shishmaref es nuestro hogar, donde está nuestro corazón, donde querría ser enterrado”, declaró a The New York Times.

(Fuente: lavanguardia.com)

Vídeo muestra a Nibiru en curso de colisión con la Tierra

18 Abr

Australia se mueve: el país se ha desplazado 1,5 metros

17 Abr

 

Australia se mueve

Las autoridades nacionales anuncian que las coordenadas del país serán actualizadas en 2017.

A veces es necesario que tenga lugar un terremoto para que recordemos que el suelo bajo nuestros pies está en constante movimiento. Sin embargo, los temblores de tierra no son la única consecuencia tangible de este hecho, pues también pueden darse otros problemas, como el desplazamiento de todo un continente.  

Esto precisamente es lo que ha pasado en Australia, que en los últimos años se ha movido hacia el norte una distancia de metro y medio, haciendo que la modificación de los mapas sea una prioridad para evitar más de una preocupación de cara al futuro.

¿A qué se debe el desplazamiento de Australia?

Como sabéis, la superficie rocosa de la Tierra está compuesta por un conjunto de placas rígidas, llamadas placas tectónicas, que se encuentran en continuo movimiento. De todas ellas, la más rápida es la placa australiana, que en un año es capaz de recorrer hasta siete centímetros en dirección noreste.

Dicho movimiento, acompañado del choque con otras placas, puede generar tensiones cuya acumulación podría dar lugar a terremotos, pero no es necesario que esto ocurra para que las consecuencias sean algo tangible; pues, aunque siete centímetros pueden parecer una nimiedad, año tras año se van acumulando, dando lugar a que un país entero desaparezca literalmente de dónde se supone que estaba.

¿Cuáles son las consecuencias del desplazamiento de Australia?

Como ya habréis intuido, las consecuencias de este desplazamiento están relacionadas con losdispositivos GPS, ya que las coordenadas asociadas a las distintas regiones del país cambian notablemente. En el caso de Australia, la última revisión de sus mapas se hizo en el año 1994 y desde entonces todo el país se ha desplazado 1’5 metros hacia el norte y ligeramente al este.

Australia mueve

Esto no es preocupante si sólo vamos a usar el GPS para no perdernos buscando el parque con canguros más cercano, pero si nos centramos en los coches de conducción autónoma, la cosa cambia mucho.

Los coches voladores de Regreso al Futuro aún nos quedan lejos, pero los automóviles que puedenviajar sin conductor parecen algo mucho más cercano, por lo que es importante tenerlos en cuenta, sobre todo porque para 2020 se calcula que se habrá alcanzado un desfase de 2 metros que podría dar lugar a accidentes en este ámbito.

Por eso, el gobierno australiano ya ha planeado para 2017 un cambio de dos metros en las coordenadas de sus mapas. Durante tres años seguirán desfasados, pero el cambio ya no será tan grande como ahora y podrá mantenerse durante una temporada. La Tierra seguirá su curso y nosotros debemos adaptarnos a ella, porque ella nunca hará por adaptarse a nosotros.

(Fuente: omicrono.com)

 

El virus del dengue podría potenciar el ataque del Zika

15 Abr

 

Dengue Zika

La exposición anterior a ese otro virus transmitido por los mosquitos podría empeorar la infección, señala un estudio

La exposición previa al virus de la fiebre del dengue podría aumentar la gravedad del virus del Zika, señala un nuevo estudio. Unos hallazgos de laboratorio en etapa temprana sugieren que esta conexión entre los dos virus podría ayudar a explicar el brote actual de Zika en países de América Latina y el Caribe, según el equipo de investigadores internacionales.

El dengue y el Zika pertenecen a la familia Flaviviridae de virus, y son transmitidos por el mosquito Aedes aegypti.

“Aunque este trabajo está en una etapa muy temprana, sugiere que la exposición anterior al virus del dengue podría aumentar la infección con el Zika“, señaló el autor principal del estudio, Gavin Screaton, decano de la Facultad de Medicina del Colegio Imperial de Londres, en Inglaterra.

“Quizá por esto el brote actual ha sido tan grave, y el motivo de que haya sido en áreas donde el dengue es prevalente. Ahora necesitamos más estudios para confirmar estos hallazgos, y para avanzar en la búsqueda de una vacuna”, señaló Screaton en un comunicado de prensa del colegio.

En las últimas décadas, los casos de fiebre del dengue han aumentado de forma marcada. Se cree que el virus provoca unos 390 millones de infecciones al año, y más o menos la mitad de la población mundial está en riesgo de dengue, según la Organización Mundial de la Salud. Como el Zika, su mayor prevalencia es en los climas tropicales y subtropicales.

Los investigadores dijeron que una vez alguien se ha expuesto al dengue, el Zika podría utilizar las mismas defensas inmunitarias del cuerpo como “caballo de Troya” para entrar a las células sin ser detectado. Una vez ha entrado a una célula, el Zika se replica con rapidez.

“Todavía no podemos decir si esta interacción tiene un rol en el brote actual, pero si se confirma, es probable que tenga implicaciones muy importantes para el control y la propagación global del Zika, y para el desarrollo de cualquier vacuna contra el virus“, señaló el Dr. Jeremy Farrar, director de Wellcome Trust, una organización caritativa de investigación médica. Wellcome Trust financió el estudio, publicado el 23 de junio en la revista Nature Immunology.

Aunque la mayoría de personas infectadas con Zika solo sufren síntomas leves, en el embarazo puede provocar defectos congénitos graves, incluyendo daño cerebral. En otro estudio, el mismo equipo de investigación encontró que un anticuerpo que es efectivo contra el dengue podría también combatir al Zika. Los investigadores creen que este hallazgo podría ayudar en los esfuerzos por desarrollar una vacuna contra el Zika.

Virus Dengue Zika

Esos hallazgos aparecen en la edición del 23 de junio de la revista Nature. El Zika y el dengue “comparten muchas similitudes respecto a su conformación genética, patrón de transmisión y en la respuesta inmunitaria que desencadenan”, señaló Farrar.

“Estos nuevos estudios sugieren que la infección previa con dengue no ofrece ninguna protección contra el Zika, y podría de hecho predisponer a las personas a una infección más grave”, comentó Farrar.

Por ahora, hay más preguntas que respuestas sobre el Zika y este grupo de virus, que incluyen al dengue, añadió.

“Sabemos que el Zika ha estado presente en el suroeste de Asia y en África durante muchos años, y no se ha disparado en esos lugares como en Sudamérica. Eso es lo que la investigación internacional debe averiguar, y rápido”, enfatizó Farrar.

(Fuente: nlm.nih.gov)

 

La leyenda del colibrí. Leyenda maya.

13 Abr

 

En muchas tradiciones, las plumas de Colibrí son atesoradas por sus cualidades casi mágicas. Se dice que el Colibrí trae amor como ninguna otra medicina puede hacerlo, y su presencia trae alegría al observador.

Los mayas más viejos y sabios, cuentan que los Dioses crearon todas las cosas en la Tierra y al hacerlo, a cada animal, a cada árbol y a cada piedra le encargaron un trabajo. Pero cuando ya habían terminado, notaron que no había nadie encargado de llevar sus deseos y pensamientos de un lugar a otro.

Como ya no tenían barro ni maíz para hacer otro animal, tomaron una piedra de jade y con ella tallaron una flecha muy pequeña. Cuando estuvo lista, soplaron sobre ella y la pequeña flecha salió volando. Ya no era más una simple flecha, ahora tenía vida, los dioses habían creado al x ts’unu’um(colibrí).

 

Los nombres mayas en las aves, generalmente se relacionan con los sonidos que producen, sean sus cantos o sonidos producidos por las plumas, por ejemplo x ts’unu’um para los colibríes.

Era tan frágil y tan ligera que el colibrí podía acercarse a las flores más delicadas sin mover un solo pétalo, sus plumas brillaban bajo el sol como gotas de lluvia y reflejaban todos los colores.

Entonces los hombres trataron de atrapar a esa hermosa ave para adornarse con sus plumas. Los Dioses al verlo, se enojaron y dijeron: “si alguien osa atrapar algún colibrí, éste morirá”. Por eso es que nadie ha visto alguna vez a un colibrí en una jaula, ni tampoco en la mano de un hombre.

De ésta forma es que esta misteriosa y delicada ave ha podido llevar a cabo el encargo de los Dioses:

“El colibrí lleva de aquí para allá los pensamientos de los hombres”

Si alguien te desea un bien, el colibrí tomará ese deseo y lo llevará hacia ti.

Si un colibrí vuela alrededor de tu cabeza, no lo toques. El tomará tu deseo y lo llevará a los demás; piensa bien y desea cosas positivas para todos. Piensa que por algo pasó el colibrí por tu camino; piensa que algo realmente extraordinario puede ocurrir.

De ahora en adelante, el colibrí llevará todos tus deseos y pensamientos de un lugar a otro…

 

El colibrí recibe distintos nombres en México y según la región puede conocérseles como quindes, tucusitos, picaflores, chupamirtos, chuparrosas, huichichiquis, o por su nombre en lenguas indígenas: huitzilli en náhuatl, x ts’unu’um en maya, tzunún en huasteco o Jun en totonaco, entre otras.

Los Aztecas o mexicas, reconocían a los colibríes como aguerridos y valientes luchadores.  Era admirado porque, a pesar de su tamaño, mostraba gran fuerza y poderío al volar. Su belleza, colorido y precisión eran además cualidades muy apreciadas. Cabe destacar que los mexicas pensaban que esta ave nunca moría, y era el símbolo de Huitzilopochtli*, el dios de la guerra. En la cultura zapoteca, era el encargado de beber la sangre de los sacrificios.

*Huitzilopochtli ha sido traducido habitualmente como ‘colibrí zurdo’ o ‘colibrí del sur’, aunque existe desacuerdo entorno al significado ya que el ōpōchtli ‘parte izquierda’ es el modificado y no el modificador por estar a la derecha, por lo que la traducción literal sería ‘parte izquierda de colibrí’

En el libro del Chilam Balam de Chumayel “se denomina al colibrí como una derivación de un nombre náhuatl, Pizlimtec, que proviene de Piltzintecuhtli, el Sol jóven (nombre también  de Xochipilli, diosa mexica de la música, el canto, las flores y plantas alucinógenas), y se presenta como el padre del propio sol de la época actual del universo, que lo engendra  cuando se acababa de reestructurar la tierra después de un cataclismo cósmico. Esto  coincide con el Popol Vuh, donde el sol de la época actual aparece después de la creación de los hombres de maíz (De la Garza, 1995)”

“Y bajó Pzimlitec, el de los huesos verdes, al pie de la flor, y el que es Eterno (el dios creador celeste) lo transformó en colibrí, y entonces chupó la miel de la flor, de la flor de los nueve pétalos, hasta lo más adentro de ella. Y entonces tomó por esposa a la flor vacía, y salió el espíritu de la flor a vagar. Cuando se abrió el cáliz de esta flor, el Sol estaba dentro, y en medio de ella se leía su nombre. Y sucedió que suspiraron llenos de deseo los Trece dioses”

Chilam Balam de Chumayel
http://nodejardeleer.blogspot.com.ar/

 

 

La tierra se mueve en Rusia: Extrañas ‘burbujas’ de gas aparecen bajo la hierba en Siberia

11 Abr

Anuncian el descubrimiento de la quinta fuerza de la naturaleza

11 Abr

 

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De confirmarse este “hallazgo revolucionario” la quinta fuerza se uniría a las otras cuatro conocidas: la gravitatoria, la electromagnética, la nuclear fuerte y la nuclear débil.

Recientes hallazgos protagonizados por físicos de la Universidad de California en Irvine (EE.UU.) indican la posible existencia de una partícula subatómica previamente desconocida. Su descubrimiento puede ser la evidencia de una quinta fuerza fundamental de la naturaleza, escribe el portal Público.es. Hasta ahora conocemos cuatro: la fuerza gravitatoria, la electromagnética, la nuclear fuerte y la nuclear débil.

Según han explicado el líder de la investigación, Jonathan Feng, se trata de un hallazgo “revolucionario” porque una quinta fuerza podría “cambiar completamente la comprensión del universo”.

Los físicos de la citada universidad californiana comenzaron su estudio a través de unos colegas húngaros que buscaban ‘fotones oscuros’, unas partículas de la materia oscura invisible. Fue entonces cuando acabaron descubriendo una anomalía de la desintegración radiactiva. Su hallazgo apuntaba a la existencia de una partícula de luz solo 30 veces más pesada que un electrón.

“No estaba claro para ellos si se trataba de una partícula de materia o una partícula portadora de fuerza”, cita a Feng el portal Space.com. Los físicos norteamericanos llegaron a la conclusión de que los datos de los experimentos chocan con ambas teorías. De esta forma, propusieron una nueva hipótesis: el descubrimiento puede evidenciar la existencia de una quinta fuerza fundamental.

Investigaciones recientes demuestran que en lugar de ser un fotón oscuro, la partícula puede ser una ‘X Higgs protophobic’. Mientras que la fuerza eléctrica normal actúa sobre los electrones y protones, esta nueva partícula de Higgs interactúa únicamente con electrones y neutrones y en una gama muy limitada.

Fuente: actualidad.rt.com

 

 

 

 

Así hace la NASA para que el sol ‘gire’

10 Abr

 

 

NASA
La agencia ha publicado una animación en la que el sol parece realizar una asombrosa maniobra.

La NASA ha publicado un impresionante video en el que el sol parece estar dando una vuelta completa. Sin embargo, lo que realmente hace un giro es el Observatorio de Dinámicas Solares (SDO, por sus siglas en inglés) que, instruido por los ingenieros de la agencia, dio una vuelta de 360 grados sobre su propio eje.

Según explica la página de la NASA, la maniobra duró 7 horas y durante ese periodo el observatorio tomó imágenes en las longitudes de onda ultravioleta extremas cada 12 segundos. Unidas juntas y coloreadas en amarillo ―de otro modo, serían invisibles al ojo humano― esas imágenes parecen mostrar al sol girando “como si estuviera pegado a un molinete”.

Esta maniobra se realiza dos veces al año para ayudar al instrumento del SDO, conocido como Helioseismic and Magnetic Imager, a tomar mediciones precisas del limbo solar. El seguimiento de las variaciones en el limbo solar ―explica la agencia― con el tiempo nos ayuda a entender cómo cambia la forma del sol durante un ciclo solar de 11 años.

Fuente: actualidad.rt.com

La formación de lagos azules en la Antártida alarma a los científicos

9 Abr

 

Lagos azules Antártida

Entre los años 2000 y 2013 se han formado cerca de 8.000 nuevos lagos supreglaciares en el glaciar de Langhovde, ubicado en el sector Tierra de la Reina Maud, Antártida Oriental.

Un estudio de científicos británicos publicado en la revista ‘Geophysical Research Letters’ revela la reciente aparición de miles de lagos azules cristalinos en la superficie de los glaciares de la Antártida Oriental, lo que ha hecho saltar todas las alarmas.

Tras analizar cientos de imágenes obtenidas por satélite y observaciones meteorológicas del glaciar de Langhovde (ubicado en el sector Tierra de la Reina Maud), los científicos han comprobado que en el periodo comprendido entre los años 2000 y 2013 se han formado cerca de 8.000 lagos supreglaciares, lo queestá directamente relacionado con el aumento de la temperatura por encima de cero grados (durante el verano de 2012/2013 se registraron 37 días con temperaturas por encima del punto de congelación).

No es la primera vez que la comunidad científica ha observado este fenómeno, quetambién se registra desde hace años en Groenlandia, causando el derretimiento de hasta 1 billón de toneladas de hielo entre los años 2011 y 2014.

A medida que el agua derretida de estos lagos se drena en el hielo subyacente, se debilitan los cimientos, lo que pone en peligro la estabilidad de todo el glaciar, facilitando su fractura.

Hasta la fecha se pensaba que el hielo de la Antártida Oriental no se había visto afectado por el calentamiento global, por lo que los científicos habían prestado más atención a los cambios que tienen lugar en la península Antártica.

Formación lagos Antártida

“Se asume que es relativamente estable. No existe una enorme cantidad de cambio, es muy, muy frío. Ha sido muy recientemente cuando los primeros lagos supraglaciares se identificaron en la parte superior del hielo”, explica Stewart Jamieson, glaciólogo de la Universidad de Durham y uno de los autores del estudio.

(Fuente: rt.com)

 

El calentamiento del océano, principal causa del retroceso de los glaciares

2 Abr

 

Calentamiento del océano

Un nuevo estudio ha descubierto que el calentamiento del océano es la causa principal del retroceso de los glaciares en la Península Antártica occidental.

La península es uno de los mayores contribuyentes actuales a la subida del nivel del mar y este nuevo hallazgo permitirá a los investigadores hacer mejores predicciones acerca de la pérdida de hielo de esta región.

La investigación, realizada por científicos de la Universidad de Swansea, en Gales, y el ‘British Antarctic Survey’, en Reino Unido, y que se publica este viernes en la revista ‘Science’, muestra que los glaciares que fluyen hacia la costa en el lado occidental de la península muestran una correlación espacial distinta con los patrones de temperatura del océano, con los del sur retirándose rápidamente, pero los del norte con pocos cambios.

Alrededor del 90 por ciento de los 674 glaciares en esta región han retrocedido desde que comenzaron los registros en la década de 1940. “Los científicos saben que el calentamiento del océano está afectando agrandes glaciares en otras partes del continente, pero pensaban que las temperaturas atmosféricas eran la causa principal de todos los cambios de los glaciares en la Península. Ahora sabemos que no es así”, subraya la doctora Alison Cook, directora del estudio en la Universidad de Swansea.

“Los numerosos glaciares en la Península Antártica dan una idea clave en cuanto a cómo los factores ambientales controlan el comportamiento del hielo a gran escala. Casi todos los glaciares en el extremo oeste terminan en el mar y hemos sido capaces de monitorear los cambios en sus partes delanteras de hielo usando imágenes que se remontan a la década de 1940. Los glaciares aquí son extremadamente diversos y, sin embargo, los cambios en sus partes frontales mostraron un fuerte patrón regional”, detalla.

“Estábamos interesados en comprender qué estaba causando las diferencias, en particular, por qué los glaciares en el noroeste mostraron menos retirada que los más al sur y por qué se produjo una aceleración en el retroceso desde la década de 1990. Los registros de temperatura del océano han puesto de manifiesto un vínculo crucial”, relata esta experta.

El equipo estudió mediciones de temperatura del océano alrededor de la península que se remontan a varias décadas, junto con fotografías de satélite y datos de los 674 glaciares. Descubrieron que el gradiente norte-sur de incremento del retroceso de los glaciares muestra un patrón fuerte con las temperaturas de los océanos, por el que el agua está fría en el noroeste y se vuelve cada vez más caliente a profundidades superiores a 100 metros más al sur.

Calentamiento océano

Agua más cálida a media profundidad

Es importante destacar que el agua caliente a profundidades medias en la región sur se ha estado calentando desde la década de 1990, al mismo tiempo que se ha producido una aceleración generalizada en el retroceso de los glaciares. “Estos nuevos resultados demuestran por primera vez que el océano desempeña un papel importante en el control de la estabilidad de los glaciares en la Península Antártica occidental”, destaca el coautor Mike Meredith, del ‘British Antarctic Survey’.

“Donde las aguas a media profundidad del océano profundo se inmiscuyen en la plataforma continental y se extienden hacia la costa, aportan calor que hace que los glaciares se rompan y fundan. Estas aguas se han vuelto más cálidas y se mueven a profundidades menores en las últimas décadas, haciendo que se acelere la retirada de los glaciares”, detalla.

El coautor Tavi Murray, que lidera el Grupo de Investigación de Glaciología de la Universidad de Swansea, dice: “Los glaciares de la Península Antártica están cambiando rápidamente; casi todos los glaciares de la península se han retirado desde 1940. Hemos sabido que la región es un punto importante decalentamiento climático desde hace un tiempo, pero no podíamos explicar qué estaba provocando el patrón de cambio glaciar”.

“Este nuevo estudio muestra que un océano más caliente es la clave para entender el comportamiento de los glaciares de la Península Antártica. Actualmente, la península hace una de las mayores contribuciones a la subida del nivel del mar, lo que significa que entender este vínculo mejorará las predicciones de incremento del nivel del mar”.

(Fuente: europapress.es)

 

Las algas se suman al deshielo acelerado de Groenlandia

2 Abr

 

Algas deshielo

Investigadores se han desplegado este mes sobre una zona de la capa de hielo de Groenlandia para estudiar la proliferación de algas y su efecto, hasta ahora pasado por alto, en el deshielo.

 

Estas algas rojas, verdes y marrones oscurecen la nieve y el hielo, haciendo que éste absorba más luz solar y se derrita más rápido.

El proyecto Black and Bloom tiene como objetivo medir cómo las algas están cambiando la cantidad de luz solar que rebota desde la capa de hielo de Groenlandia hacia el espacio. “Queremos tener una idea de cuánto oscurecimiento del hielo se debe a los microbios y cuánto a otros factores físicos“, tales como hollín o polvo mineral, dice Martyn Tranter, un bioquímico de la Universidad de Bristol, investigador principal del proyecto.

Tras seis semanas de observaciones, el trabajo continuará durante dos veranos más, explorando diferentes partes de la capa de hielo. En última instancia, los científicos esperan desarrollar la primera comprensión profunda de cómo los procesos biológicos afectan la reflectividad de Groenlandia.

A partir de los resultados, los modeladores del clima deberían ser capaces de mejorar sus estimaciones de la forma en que la capa de hielo -que contiene suficiente agua como para elevar los niveles del mar en siete metros – es probable que se funda en las próximas décadas. En los últimos años, así como el actual, se han batido records de temperatura y de fusión en Groenlandia.

Tranter añade que el trabajo podría afectar a las predicciones de los suministros de agua en otras zonas de hielo, como el Himalaya, donde la proliferación de algas salpican los glaciares productores de agua, informa Nature.

Algas deshielo acelerado Groenlandia

Las algas crean sobre el hielo extensos campos de colores, de lo que se conoce popularmente como ‘nieve sandía’. Se estima que la proliferación de algas podría reducir la reflectividad en un 13% durante la temporada de fusión.

El corazón del proyecto Black and Bloom es un área de estudio de medio kilómetro de largo en cada lado. A continuación, los investigadores recogen muestras de floraciones de algas mientras se mide la luz solar entrante y la reflectividad.

(Fuente: europapress.es)

 

@esterucaa

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