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Propiedades y Uso de las Especies en la Cocina

18 Ago

Las especias son una parte fundamental de la cocina allá por donde se vaya, su uso y combinación estimará la perfecta ecuación dando un resultado u otro e influyendo de una manera suprema en todos los platillos. En casa tenemos colocadas las especias en unas cajitas especiales pero una amiga mía, por ejemplo, las tiene a lo largo de toda su cocina, una detrás de otra en orden alfabético: es una pasada verlo!

Especias
 
Alcaravea – Caraway: 
Son semillas muy aromáticas con un toque amargo con tendencia a la nuez pero con suaves tonos dulces. Su sabor es un pelin picante, con un aroma parecido al anís y se emplea mucho con las coles cocidas.
Platos recomendadosFelfal mathunn (dip de pimiento rojo), Borsch de remolachagoosnargh biscuits.
 
Alcaravea – Caraway

Ajedrea – Savory:
Relacionada con la familia de la menta, es una hierba muy aromática de sabor algo amargo, fresco y capaz de ocultar el sabor de otras hierbas que puede ser utilizada en carnes, aves, huevos, sopas y salsas aunque también es particularmente útil para rellenos. Un poquito de ajedrea en platos de legumbre aporta un gusto especiado exquisito además de facilitar su digestión y ser un brillante antiséptico.
Platos recomendadossalchichas de cerdo o embutidos, sopa de frijoles y yogur, garbanzos en puchero.
 
Ajedrea – Savory
Anis – Anise:
También conocido como Matalahúva, se usa fundamentalmente en platos dulces: pastas, pasteles, postres, cremas…etc aunque combina muy bien con el picante. Ayuda a la digestión y hay que tener cuidado ya que el sobrecalentamiento perjudica su sabor.
El anís estrellado es una de las cinco especias chinas por excelencia y se utiliza mucho en la cocina oriental aunque recientes estudios revelan cierta toxicidad.
 
Anís – Anise
Azafrán – Saffron:
Concebida como la joya de las especias por su alto precio. Se utiliza para dar sabor a multitud de guisos quedando especialmente bien en arroces e incluso con algunos dulces. Su sabor algo dulzón hace que la combinación con pescados sea muy buena en forma de salsa, haciéndola con nata, aunque también gusta con carne.
 
Azafrán – Saffron
Canela – Cinnamon: 
La canela es originaria de Ceilán y es una de las especias más conocidas de nuestra gastronomía. La podemos encontrar tanto en polvo como en rama y aunque se emplea fundamentalmente en los postres también se puede utilizar para aromatizar algunas carnes y aves.

Platos recomendados: bizcocho de miel y caneladate spice loafapfelstrudelmoussaka.

 
Canela – Cinnamon
Cardamomo –Cardamom: 
Se utiliza el interior de las vainas para aromatizar sobretodo pasteles aunque en la India es muy utilizada para currys, arroces y panes. Su combinación con el clavo, jengibre y canela es muy buena y es un gran condimento para estimular la digestión.
 
Cardamomo – Cardamom
Cayena – Cayenne: 
Conocido como chile, ají o guindilla, es una especia que ha formado parte de la alimentación americana desde sus orígenes. Es muy similar a lo que en occidente llamamos pimentón o paprika que veréis más abajo. Se utiliza tanto por su sabor picante como para dar color a los platos:
Platos recomendados: chimichurrilocrosalsa criolla.

 
Cayena – Cayenne

Clavo – Clove:

El clavo es una especia con la que hay que tener cuidado ya que da mucho sabor, un sabor caliente con un tono amargo y ácido que al cocinarlo se suaviza. Se pueden utilizar tanto en platos dulces como salados aunque van especialmente bien con las legumbres como con guisados de carne
 
Clavo – Clove
Comino – Cumin:
El olor del comino es fuerte y dulzón y está presente en el curry y en otras cocinas como la norteafricana y la mexicana aunque su uso está muy extendido en España sobretodo en los embutidos. Es un condimento ideal para los guisos de carne, las coles y acompaña muy bien a las salsas de tomate. Además, el comino es un potente digestivo que facilitará la digestión.
Cúrcuma-Turmeric:
Es la especia que le da color al curry pero cuenta con un millar de propiedades beneficiosas para la salud por su fortaleza anti-oxidante. Se utiliza ampliamente para salsas, arroces y verduras.

Platos recomendados: alcachofas salteadas con pavo y cúrcuma, leche de orosopa de arroz con mejillones a la cúrcumacrema de coliflor especiada.

 
Cúrcuma – Turmeric
Curry:
El curry es una mezcla de especias que se prepara con alhova, jengibre,  cilantro, comino, cúrcuma, apio, macis, pimienta negra y de cayena, piel de naranja y ajo en su base aunque luego cada cual añade otros.  Es ideal para condimentar arroces, hacer salsas y va especialmente bien con las aves.
 
Curry
Fenogreco –Fenugreek:     
Planta mediterránea aromática con un ligero toque amargo utilizado para aromatizar currys. Las hojas de la planta pueden ser empleadas para ensaladas.
 
Fenogreco – Fenugreek
Garam Masala:
Combinación de especias molidas que son base de muchos platos indios cuyos típicos ingrediente son: cumino, cilantro, cardamomo, canela, clavo y pimienta negra con diferentes agregados si el plato es de carne, vegetal o pescado.
 
Garam Masala
Jengibre – Ginger:        
El jengibre puede ser utilizado como una especia, fresco o seco. El fresco tiene un aroma dulzón punzante con picor y mucho perfume lo que le hace adapto tanto a platos dulces como salados mientras que el seco es mucho más ardiente. Es muy popular en la cocina asiática y acompaña siempre al sushi.
 
Jengibre – Ginger
Mostaza – Mustard:  
Su sabor varía entre los condimentos con la que se le asocie además del tipo del que sea pero queda óptima tanto con un punto picante como en dulce. Tiene un aroma fuerte con lo que su uso con la carne da un contraste muy bueno al plato.  Así, las salsas de mostaza nacen de la combinación de las semillas con agua y otros alimentos.
 
Mostaza – Mustard
Nuez moscada –Nutmeg:
Su aroma es templado, dulzón y un pelín picante y puede ser usado tanto en platos salados como dulces dándole un toque muy bueno a las bechameles. Hay que tener cuidado y usarla con precaución ya que tiene mucho sabor.

Platos recomendadosMoussaka de berenjena y lentejas rojasDate spice loaf, croquetas de jamón y pollo.

 
Nuez Moscada – Nutmeg
Pimentón – Paprika:
El pimentón se comercializa tanto dulce como picante y para su correcta utilización hay que emplearlo siempre fuera del fuego ya que se quema muy fácilmente amargando el plato.  Uno de sus principales usos es la elaboración de embutíos como chorizos o carnes adobadas.
Platos recomendadosbienmesabesoja verde en puchero,  salsa brava.
 
Pimentón – Paprika
Pimienta –Pepper:    
Hay negra, blanca, roja o de Cayena, Rosa o verde y sirve para condimentar absolutamente todos los platos al gusto otorgándoles un sabor ligeramente picante y amargo. Hoy en día, su uso es completamente extendido
Platos recomendadosrollitos de pavo y queso frescogoulashguisantes con zanahoria y panceta.
 
Pimienta – Pepper
Piñon – Pine Nut:      
Base de la salsa pesto junto con la albahaca, los piñones tienen un sabor delicado y contienen grandes aportes de proteína. Pueden comerse crudos o ligeramente tostados  y su sabor ligeramente dulce y mantequilloso los hace especialmente buenos para las ensaladas y para acompañar los vegetales.
 
Piñón – Pine Nut
Ras-el-Hanout:
Mezcla marroquí de especias que contiene más de 20 diferentes entre las que se encuentran el cardamomo, la nuez moscada, la canela, el clavo, el hinojo, la lavanda y los pimientos secos. El resultado de su uso es de lo más sabroso en carnes como el cordero o el pollo pero también va realmente bien con la calabaza.
 
Ras el Hanout
Semillas de amapola –Poppy Seeds:
Utilizadas cada vez más en panadería dando un sabor particular tras el horneado. Además se utilizan mucho en la india junto con los currys, en algunas zonas de Cataluña y Aragón las utilizan para dar un toque crujiente a las ensaladas mientras que en Alemania preparan con ellas aceite y en Polonia un dulce típico navideño llamado Makowiec.
 
Semillas de amapola – Poppy Seeds
Sésamo – Sesame:
Estas semillas resultan exquisitas en ensalada y en platos de paste o arroz aunque también espolvoreadas sobre distintos dulces. Es la base del tahine, uno de los aliños principales de la cocina del Mediterráneo Oriental, y del gomasio, una sal de sésamo muy rica en proteinas. Se utilizan mucho para dar sabor a panes y pasteles.
 
Sésamo – Sesame
Vainilla – Vanilla:
La vainilla es originaria del continente americano, familia de las Orquídeas, su uso culinario es tan extendido que copa el 80% de la demanda mundial de esta flor, sobretodo en la chocolatería y en la heladería industrial. Se usa sobre todo en cremas, pasteles y elaboraciones dulces caseras empleando o bien la esencia o la vaina directamente, es muy común contar también con azúcar avainillado.
Platos recomendados: pastas de vainilla y azúcaramerican cookiesèclairs de cremadonuts.

Vainilla – Vanilla



Wasabi:
Familia del nabo, mostaza y repollo, tiene un color verde característico junto con el toque picante y jabonoso de su sabor extremadmente fuerte que se basa fundamentalmente en los vapores que se transmiten a través de las fosas nasales. En general, sirve para preparar sushi, sashimi y donburi aunque hoy en día se preparan aperitivos con este condimento.
Platos recomendados: nigiri sushitataki de atún,  donburiwasabi snacks.

 
Wasabi



Zumaque –Sumac:

Picante, ligeramente alimonada y utilizada en las cocinas de Oriente medio sobretodo en ensaladas o en carnes y pescados a la brasa sobretodo en la cocina libanesa y siria, mientras que los iraquíes y los turcos lo utilizan sobre el Lahmacum y los iraníes en brochetas de carne. También es delicioso espolvoreado sobre el hummus y es uno de los ingredientes de la mezcla de especias zahtar y en la mezcla egipcia dukka.

Platos recomendados: sumac chickengambas con zumaque y avellanas,  Lahmacumhamburguesas de cordero.

 
Zumaque – Sumac

Las especias son una parte fundamental de la cocina allá por donde se vaya, su uso y combinación estimará la perfecta ecuación dando un resultado u otro e influyendo de una manera suprema en todos los platillos. En casa tenemos colocadas las especias en unas cajitas especiales pero una amiga mía, por ejemplo, las tiene a lo largo de toda su cocina, una detrás de otra en orden alfabético: es una pasada verlo!

 Les comparto esta dirección a los amantes de la cocina, segura de que les encantara….http://www.missmigas.com/2012/03/hierbas-y-especias-parte-ii.html

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Propiedades y Uso de las Hierbas en la Cocina

14 Sep

 Les comparto esta dirección, que seguramente sera maravillosa para todo amante de la cocina y de la cual quedaran enamorados.

Hierbas y Especias: Parte I.

La mamma quiere empezar bien el año y por eso ha hecho una recopilación de hierbas y especias que todos utilizamos en la cocina. Por lo menos las más comunes. Ha acompañado con cada una unos platos en los que se utilizan y con qué es mejor combinarlas; algo bastante útil para todos.
Hoy vamos con la primera parte:
 
Acedera – Sorrel: 
Las hojas de la acedera son normalmente grandes y con una acidez característica junto a una textura similar a la de la espinaca. Son buenas para ensaladas pero de sabor agrio, no debe consumirse en grandes cantidades ebido a su alto contenido en ácido oxálico. La sopa de acedera es un clásico en varios países europeos.
Platos recomendados: filete de salmón con salsa de espinaca y acedera, sopa de verduras, ensalada de acedera con tomate, sardinillas y queso feta.
 
Acedera – Sorrel
Albahaca – Basil:
Base de la famosa salsa pesto tiene una combinación muy sabrosa con el ajo y se lleva especialmente bien con el tomate. Es un buen aliño para ensaladas pero también para huevos. Fresca cambia en su sabor por lo que es recomendable.
 
Albahaca – Basil
Cebollino – Chives: 
En la cocina se suele utilizar fresco y se debe cortar y añadir en el último momento. Se utiliza para aromatizar numerosos platos ya sean cremas, toritlas, ensaladas…etc.  Su sabor es suave y herboso, similar al de los puerros jóvenes.
 
Cebollino – Chives
 Cilantro – Coriander:
También llamado perejil chino es muy usado en la gastronomía mexicana para la preparación del guacamole y otros platillos típicos. Es mejor utilizarlo fresco y añadirlo a la comida justo antes de apartarla del fueho porque es muy sensible al calor.
 
Cilantro – Coriander
Eneldo – Dill: 
Su sabor va entre el dulce al ligeramente amargo aunque es mejor siempre utilizarlo fresco ya que seco pierde mucho aroma. Se utiliza en la conservación de muchos productos de pescado ya que es muy afín a este.
Eneldo – Dill
Estragón – Tarragon:
Conviene utilizarlo con precaución para que no enmascare otros sabores. Su aroma es dulzón recordando ligeramente a la vainilla y el anís. Combina perfectamente con el pollo aunque también le da un aroma buenísimo a aceites y vinagres.
Hierbabuena – Spearmint: 
Su fresco aroma acompaña perfectamente cualquier postre, sobretodo con base de fruta, aunque tiene un toque muy bueno en platos de carne como el cordero y en ccmpañía de chocolate.
 
Hierbabuena – Mint

Hinojo – Fennel: 
El hinojo tiene un sabor anisado y se utiliza tanto como hierba aromática, como especia o bulbo.  Se usa mucho en potajes y guisos de legumbres ya que gracias a sus propiedades los hace más digestivos. También suele acompañar a platos de pescado y puede usarse como sustituto del eneldo. Sus semillas se usan en pasteles, panes e incluso tartas pero también se utiliza muchísimo en barbacoas envolviendo las carnes con ello y dándole un sabor muy particular.

Platos recomendadosensalada de granada e hinojo fresco, crema de hinojo y zanahoria, hinojo a la plancha, ensalada de patata y huevo con hinojo fresco.

 
Hinojo – Fennel

Laurel – Bay Leaf: 

Se utiliza como condimento para estofados, asados y sopas utilizándose sus hojas secas ya que tienen un sabor más intenso. Se recomienda usarlo con prudencia ya que su sabor se desprende lentamente. Su sabor es un poco agridulce.

Platos recomendadosmoussakacazón en adobopotaje de judiones con almejaspaté de sardinas., salsa bolognesa.

 
Laurel – Bay Leaf

Lemongrass – Citronelle: 

Variedad tropical de hierba con esencia dulce y cítrica, muy alimonada. Particularmente asociado con la comida Thai, la mayor parte del sabor se encuentra en el bulbo inferior que puede ser añadido tanto entero como machacado en los platos. Hay que tener cuidado con su uso ya que su aroma es muy fuerte.
Con olor ligeramente parecido al del apio aunque más fuerte que éste se emplea como condimento de platos, sobre todo en el sur de Europa, dando un sabor fuerte y siendo un fuerte diurético. Su aroma encaja en la elaboración de vinagres aromatizados y las hojas jóvenes se utilizan para dar sabor a sopas y platos de carne al igual que para marinarlas. En la cocina alemana se emplea para aliñar platos de patata y en Italia, sobretodo en Liguria, para salsas de tomate combinado con orégano y ruda.

Platos recomendadossopa de lechuga y levísticopato con cerezaspudding de Worcestershire.

 
Levístico – Lovage
Perejil – Parsley: 
Podría servir para sazonar prácticamente todos los alimentos. Picado con ajo se convierte en una perejilada y sirve para untar filetes de pollo o de cerdo antes de ser fritos- También se utiliza para salsas como la verde, la ravigote, la italiana o la Paulette.
 
Perejil – Parsley

Perifollo – Chervil: 

Se parece muchísimo al perejil pero con sabor más templado, dulzón y un pelín anisado. Va bien con el pescado, sopas y salsas de mantequilla aunque sirve en la decoración de muchos platos.
 
Perifollo – Chervil

Romero – Rosemary: 

Se utiliza mucho con platos de carne como pollo, cerdo, conejo y cordero y se mezcla bien con el ajo en salsas para marinar gracias a su sabor agridulce Da a los guisos y asados un agradable aroma a campo y es ideal para aromatizar aceites.

Platos recomendados:  rosti de patatas al romeropierna de cordero al romeroalbóndigas de pavo con miel y romero.

 
Romero – Rosemary

Salvia – Sage: 

Realza los sabores de las salchichas, cerdo, cordero y carne en general. Sus hojas picadas dan buen sabor a ensalada y quesos. Es un pelín amarga y combina bien con pescados como el atún.
 
Salvia – Sage

Tomillo – Thyme: 

Es especialmente aromático y debe de estar presente en cualquier cocina gracias a su sabor campechano. Buenísimo para condimentar panes, estofados o guisos y todo tipo de carnes y patés, sobretodo las de caza y las cocinadas en la parrila. También mejora el gusto de las verduras cocidas.
 
Tomillo – Thyme

Inicio de la Cocina de Cuaresma

21 Feb

Con la llegada del Miércoles de Ceniza comienza lo que los católicos llaman Cuaresma, cuarenta días de ayuno y abstinencia. Fue el profeta Joel (S. IX a.C.) el que nos habla por primera vez del ayuno como una forma de acercarse al Creador: “Vuelvan a mí con todo corazón, con ayuno, con llantos y con lamentos. Rasguen su corazón y no sus vestidos, y vuelvan a Yahvé su Dios, porque él es bondadoso y compasivo….” (Joel 2:12-13,16). También sabemos que el propio Jesús acudió al ayuno durante cuarenta días como forma de acercarse a Yahvé. El ayuno, por lo tanto, forma parte de las más antiguas tradiciones cristianas. Del ayuno eran excluidos los enfermos, los ancianos, las mujeres en cinta, los lactantes y todos aquellos que obtenían la bula papal, como la promulgada por el Papa Urbano VIII. Que permitía comer carne los días de cuaresma.

San Mateo también nos habla del ayuno y lo hace para condenar esa mortificante práctica: “Y cuando ayunéis, no os pongáis tristes, como los hipócritas, que desfiguran sus rostros para que se vea que ayunan…. Tú, por el contrario, cuando ayunes, perfuma tu cabeza y lava tu rostro…” (San Mateo 6, 16, 17).

Es lo que pretendemos con esta entrada: perfumar y alegrar el cuerpo con guisos y platos que la historia nos ha ido dejando. Son platos que, llegada la Cuaresma, siguen apareciendo en nuestras casas y que en muchas ocasiones traen consigo una enorme carga de añoranzas y afectos. Son guisos, dulces o formas de tratar los productos que de alguna forma nos acercan a las madres, a las abuelas. Quién no ha regresado a la casa de la infancia, a su cocina frente a un potaje, frente a un bacalao de Cuaresma o a unas torrijas perfumadas de canela. Sí, son platos que perduran en la memoria golosa de todos y que a lo largo de nuestra geografía culinaria tiene sus referentes. Platos en los que el bacalao, los arenques, los huevos, las papas, el arroz, el pan, la leche… son la base de buena parte de ellos.

Sobre Cocina Novo Boliviana

9 Ene

novo

La Deconstrucción del fricasé no es una obra pictórica o teatral, aunque es una propuesta artística y estética. Es el nombre de una las nuevas delicias gourmet, que busca estimular al paladar local y lograr que los consumidores aprecien los productos del país.

En la muestra Novo Boliviano, 30 chefs proponen anualmente novedosos platillos según los requerimientos de la denominada “alta cocina”. Con la única exigencia de que los ingredientes sean genuinamente nacionales, 120 creaciones culinarias fueron presentadas al público paceño en la quinta versión del encuentro gastronómico, que se llevó a cabo en el Círculo Aeronáutico a principios de noviembre.

Estrenando delicias

El evento cuenta con la participación de cocineros profesionales que trabajan en restaurantes gourmet. Cada uno de ellos —ya sea en solitario o en grupo— debe ofrecer cuatro platillos. Éstos pueden ser completamente originales o alteraciones de la culinaria boliviana; pero deben estar elaborados con productos típicos de las diversas regiones del país.

Cada versión de la muestra tiene una temática o ingrediente especial. Este año, al ser el Novo Boliviano parte de los festejos del Bicentenario de la revolución juliana, los participantes debían preparar un bocado en homenaje al departamento de La Paz.

Las mesas del Círculo Aeronáutico están llenas de delicias agridulces y saladas, con fusiones de charque, quinua y chancaca. Entre los antojos ofertados sorprenden los Radioles de plato paceño con salsa de cilantro; el Cuscús de quinua; el Carpacho de llama y la ya mencionada Deconstrucción del fricasé. Un piso abajo, los productores muestran los ingredientes de estas obras de arte que hacen agua la boca.

El arte del hambre y del sabor

Las novedosas delicias son resultado de la inspiración de su creador. Pero, a diferencia de una escultura o una canción, el numen culinario surge del hambre que atormenta al cocinero. Al menos así lo considera el chef suizo del hotel Overland, Wálter Schmid. “El mejor incentivo para inventarte un plato nuevo es el hambre. Es cierto que puedes imaginarte de golpe una comida o pasarte varias horas repasando los ingredientes y sus posibles combinaciones. Pero, cuando suena la barriga, la creatividad se dispara y, por necesidad, te salen guisos espectaculares”, explica.

La cocina Novo Boliviano se enriquece cuando esos antojos incluyen insumos propios del país, como el roedor del monte jochi pintado y el coco que se produce en las tierras bajas. Con estos dos ingredientes, Schmid creó un Jochi al coco. “Se me ocurrió combinar dos alimentos muy poco conocidos en La Paz”.

Cuando el hambre no aguza el ingenio, Wálter juega con las recetas. Su colega Coral Ayoroa trabaja de la misma forma. Para esta joven cocinera la experimentación es uno de los pilares para la creación culinaria. “Repasas lo que ya sabes, analizas sus componentes y pruebas nuevas maneras de combinarlos para atraer a los clientes”, opina.

Para el chef independiente Francisco Camacho, es un proceso más científico. Sin desmerecer la inspiración —sostiene— los profesionales del horno deben estudiar los ingredientes y su “compatibilidad” antes de juntarlos. “Hay que saber bien qué sabores combinan. No es simplemente mezclar y ya, porque puede salir algo desagradable o algunos ingredientes taparían el gusto de otros. Los cocineros conocemos la teoría y tenemos que aplicarla todo el tiempo”, señala.

El resultado del estudio de Francisco es un “Agridulce de cerdo con copoazú y cerveza negra”. La idea es lograr el contraste entre el dulce del copoazú, fruto de la Amazonía, y el ácido de la cerveza negra que complemente al gusto salado del cerdo.

Una fiesta del gusto

El sabor agridulce domina este año en el Novo Boliviano. “Carne de llama con salsa de higos” y “Anticucho de surubí con chancaca” son algunos ejemplos. Camacho explica que esta tendencia parte de la “gourmetización” de la culinaria del país. “Buscamos gustos que antes no existían en nuestra comida, como frutas con carne o miel con ajíes. Para presentar nuestros platos al mundo debemos arriesgarnos”, sentencia.

Un ejemplo de ingredientes que nunca antes se han cocinado juntos es el “Jochi en coco” de Schmid. Con una sonrisa misteriosa, el chef se guarda de revelar la receta; pero asegura al incrédulo cliente que no es agridulce. “Es ácido y salado. El coco está a su vez sazonado con jengibre. Es que el coco no es un ingrediente sólo para postres”, agrega.

Otra innovación es usar alimentos andinos (achojcha, carne de llama y quinua, entre otros) para dar un renovado sabor a platos internacionales. En esta aventura, los chefs de la Casona de la Pascualita de Cochabamba y de Infocal prepararon un sushi donde la quinua reemplaza al arroz. El resultado es un bocadito exótico con un sabor familiar.

En las “deconstrucciones”, la comida cambia su forma. El plato paceño se convierte en “radioles”, una especie de canapés, donde la papa es la galleta sobre la que están los otros ingredientes. El fricasé se transforma del picante de guiso a un piqueo más sutil.

Y ya que hablamos de forma, la apariencia de la comida del Novo Boliviano entra en el reino de la escultura y la pintura. No basta que el platillo tenga buen sabor, también debe verse apetitoso y elegante. Se dice que la comida entra por los ojos, y los gourmets lo demuestran con la presentación de sus creaciones.

Inventores del horno

Verduras talladas como el Illimani, tomates que sirven de bandejas para el fricasé y bocaditos dispuestos como joyas son algunas de las presentaciones que tientan los estómagos. Otras impresionan, como el jochi de Schmid que posa enterito sobre una cama de cocos en su fuente.

Cada vez que algún gustoso acude a catar alguna de las delicias, recibe una explicación de lo que está a punto de comer. En la disertación del chef se incluyen recetas y posibles acompañamientos líquidos y sólidos.

Para terminar están los dulces. Ya sean chocolates, frutas confitadas o melcocha. Los postres ocupan lugares prominentes.

Una vez que los visitantes salen satisfechos, los cocineros ya empiezan su trabajo para el siguiente año. Durante los próximos 12 meses, los platos presentados en el Novo Boliviano 2009 serán servidos en los locales de los chefs. Mientras, estos artistas del horno continuarán descubriendo originales delicias que reinventan la sazón boliviana.

Articulo sobre cocina Novo Boliviana publicado en el siguiente sitio

http://www.adnradio.cl/noticia/renovada-sazon/20091119/nota/912337.aspx

La Cocina como Meditación

4 Ene

¿Qué tienen en común la meditación zen, una técnica oriental que consiste básicamente en mantener una atención sostenida en el aquí y ahora centrándose en la respiración y observando sin seguirlos los devaneos de la mente pensante, con la cocina: el arte de guisar y aderezar los alimentos y elaborar y mezclar las bebidas para nutrirnos a diario y darle placer al paladar?.

Para el psicoterapeuta Raúl Vincenzo Giglio, autor del libro `La cocina como meditación’, “cuando se realiza con consciencia y desde el corazón, la cocina, al igual que la meditación, crea un espacio de aprendizaje convirtiéndonos en observadores y cocineros de nuestra propia evolución y desarrollo. Se trata de un camino ameno, divertido y metafórico para nuestro crecimiento interior”.

Para entender este “camino”, Efe-Reportajes ha entrevistado al autor de este libro repleto de ejercicios prácticos y propuestas culinarias, que invitan a conocer más de nosotros mismos y nuestra alimentación interior, y a experimentar variadas texturas, olores, sabores y colores, desde la filosofía Zen, que se centra en la experiencia del instante presente como fuente de conexión con una realidad superior, más allá del discurso racional y lógico.

Desde sus páginas, Raúl Vincenzo Giglio, profesor de yoga y coordinador de la Escuela Española de Desarrollo Transpersonal, nos propone “inundar con sensaciones y entusiasmo lo que nos rodea y experimentar a través de sus elementos más sencillos, lo alimentos, la paz y el regocijo de servir al otro lado desde la exquisitez del paladar”.

ALIMENTOS, AMOR Y CONSCIENCIA

– ¿Que significa “cocinar desde el corazón”?.

– Implica poner todo lo que somos, cariño, atención, bondad, vocación de servicio y actitud de alimentar al mundo desde un lugar más allá de lo funcional en la cocina, ese espacio y órgano vital de cualquier hogar. Es interiorizar, escuchar al pepino, a la zanahoria, ser consciente de la sagrada música de los alimentos, contactar con esa fuente de amor que todos llevamos dentro y usar los diversos actos de la cocina. Comprar en el mercado, partir, pelar, etc., como cauces de ese amor que pide ser expresado. Y por supuesto, luego compartirlo con los demás.

– ¿Qué se consigue al cocinar desde el corazón?

– Logramos disfrutar de la vida, del cocinado mas profundo de nuestro propio yo, un mayor conocimiento del mundo y de nosotros mismos, el extraordinario poder de dar amor a los demás en forma de diversas entregas. Así entendida y vivida, la cocina se transforma en un camino hacia la felicidad.

– ¿Cuál es su principal consejo?.

– Sobre todo hay que disfrutar del pastel, eso es todo, nada más y nadas menos. Consiste en escuchar lo que nuestro propio corazón nos pide a la hora de cocinar, para después prestarle atención, llevarlo a la práctica y compartirlo.

– ¿Cómo se relacionan meditación y cocina?

– Vemos la meditación como un ejercicio oriental, con la clásica postura sentada de piernas cruzadas, generalmente en espacios para ello acondicionados. Es un camino de reencuentro con uno mismo que puede practicarse en cualquier postura o lugar. La cocina es un templo de meditación que siempre ha estado acompañándonos en el devenir diario, el lugar donde elaboramos el alimento más genuinamente nutritivo que existe, la comida que diariamente necesitamos para vivir. En este habitáculo se ofrece un espacio de profunda reflexión si miramos con los ojos que transcienden lo meramente utilitario.

– Dice que el Zen y la cocina son ante todo una experiencia.

– Toda teoría que no se traduzca en algo práctico no es más que una elucubración de lo que pudiera ser posible y no se llegó a materializar. El papel que no se puede comer.

Dado que tenemos una tendencia exagerada a tener ideas, proyectos, sueños, anhelos que escasamente materializamos, este libro está plagado de apuntes, disparos, propuestas a reflexionar, a practicar la cocina desde el corazón y la conciencia que todos tenemos.

– ¿Cuáles son esos disparos y propuestas?

– Uno de los disparos más reveladores son los cuentos. Las metáforas han sido desde tiempos ancestrales vehículo de transmisión de sabiduría y conocimiento, auténticas perlas de conocimiento profundo. Todos los cuentos encierran una semilla, un poco de levadura que, acompañada del calor y la atención de quien los lee, hace subir la masa hasta conseguir que el mensaje que conllevan germine en el que escucha.

EL ARROZ, EL INFIERNO Y EL CIELO

– ¿Podría regalarnos alguno de esos cuentos reveladores?

– Uno de mis favoritos narra la historia de un monte de exquisito arroz cocido, rodeado por muchos hombres hambrientos, que a cierta distancia contaban con palos de dos metros de longitud, con los que podían coger el arroz pero no podían llevárselo a su boca. Así, solitarios, hambrientos y moribundos transcurrían los días en el infierno. Hasta que un día, el más sensible al dolor de los demás, decidió que, si no podía comer él mismo, al menos trataría de alimentar a sus hermanos. Con el largo palo, cogió una cantidad de arroz y se lo dio a  aquel hambriento que se hallaba a esa distancia. Este recibió el arroz agradecido, observó el mecanismo y alimentó a otro compañero con su largo palo. Y este a su vez a otro, y aquel a otro. Así se fueron alimentando unos a otros. Ahora estaban en el cielo.

– También ha mencionado propuestas culinarias.

– Son ejercicios prácticos, de cocina, de reflexión, de atención, para integrar la parte teórica en una vivencia práctica, invitaciones a convertir la cocina en el espacio de meditación que siempre ha sido.

– ¿Podría darnos un ejemplo?

– Fregar los platos puede ser un gran ejercicio de meditación. Como el Zen invita a culminar procesos abiertos, a no dejar nada pendiente para otro día o momento, por la carga de peso emocional que conlleva lo inconcluso o pendiente de resolver, tras una comida, no esperes ni dejes mucho tiempo los platos y utensilios de cocina resecarse con el aire de la inacción. Además de que se dificulta su lavado, es un recordatorio a la mente de su parte más pasiva y dormida. Cuando friegues, pon tu atención y conciencia en lo que estás realizando.

Observa lo que hacen las manos, déjalas seguir su curso. Con la mente en calma, permíteles seguir con la acción y obsérvalas abrir el grifo, medir la temperatura, acariciar el espacio con jabón. Coge un plato, rocíale con agua, acarícialo y escucha. Descubrirás que tu mente tiende a salir del fregadero y divagar. Cuando te des cuenta de ello, vuelve una y otra vez a atender aquello que estás limpiando. A medida que practiques, tu mente se escapará cada vez menos.

LA ALQUIMIA DE LOS FOGONES

Para Raúl Vincenzo Giglio, la cocina no sólo es un lugar de meditación sino también de alquimia, porque “es transformación, es usar los elementos que la tierra ofrece, usar nuestro intelecto y sacar una nueva versión más sabrosa de sí mismo”.

“Cocinar es escuchar lo que el alimento lleva dentro, verlo antes de que se muestre por sí mismo, confiar en ello y acompañar ese proceso de maceración y maduración, para regalarse una explosión de sabores y texturas, antes inimaginables, y llegar a sensaciones que permanecen ocultas, comenzando en el paladar y acabando en explosiones de emoción”, señala.

Para Giglio, “la cocina es alquimia, es unir diversos alimentos, diversas formas, colores, texturas, de orígenes y procedencias muy lejanas entre sí y dar a cada elemento su  medida, dentro del proyecto común que es más grande, para conformar una receta, un milagro de unión de diversos elementos en la perfección de sabores que se vierten y derriten en un paladar”.

“El alimento, es la más poética y creativa de las necesidades básicas, la que adquiere las más diversas formas, olores y colores. La poesía de la vida desde que el hombre descubrió su sabiduría interna, su capacidad de observar, de desarrollar y usar su inteligencia, de deleitarse ante un plato recién hecho”, agrega.

“El hombre es el único ser vivo que elabora sus platos, no sólo para sobrevivir, sino para deleitarse y tomar conciencia, conocerse y conocer los recovecos profundos de su vida, los fogones desde los cuales saltará a otro nivel de conciencia”, finaliza el autor de ‘La cocina como meditación’.

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