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Tag Archives: Conciencia planetaria

5 científicos que cambiaron nuestra forma de ver la naturaleza

24 May

Arból de verdad y de papelImage copyrightTHINKSTOCK

Cuando pensamos en naturalistas influyentes, el primero que nos viene a la cabeza es Charles Darwin y su teoría sobre el orígen de las especies.

Sin embargo, hubo otros científicos importantes que cambiaron nuestra forma de ver y comprender la naturaleza.

Estas son algunas de las figuras más admirables de la historia de las ciencias naturales. ¿Los conoces?

1. Edward Tyson: el padre de la anatomía comparativa

Edward TysonImage copyrightRoyal College of Physicians

Edward Tyson consideraba que cada animal era un mundo maravilloso en sí mismo.

Sostenía que debemos tratar de comprender a los animales para poder entender mejor a los seres humanos.

Nacido en 1651, Tyson era un talentoso anatomista y fue uno de los primeros en su campo en comparar la anatomía de los animales con la de los humanos.

Lea también: Las grandes científicas olvidadas por la ciencia

Para la disección de un chimpancé, tuvo en mente los cuerpos de humanos y monos, y notó que el chimpancé tenía más similitudes con los humanos que con los monos.

Básicamente, Tyson identificó un nuevo grupo de animales: los simios.

El naturalista elaboró estas teorías mucho antes de que las teorías científicas clasificaran sistemáticamente el mundo natural.

Su trabajo sentó las bases del trabajo de científicos como Carl Linnaeus a la hora de desarrollar una manera eficaz de catalogar el mundo natural.

2. Antoni van Leeuwenhoek: el padre de la microbiología

Antoni van Leeuwenhoek descubrió todo un nuevo mundo en miniatura.

El comerciante de telas holandés, nacido en 1632, fue la primera persona en observar una bacteria y en analizar las células que se encuentran en nuestra sangre.

Antoni van LeeuwenhoekImage copyrightScience Photo Library
Image captionAntoni van Leeuwenhoek era un hombre de gran curiosidad,

Fue también el primero en ver los microorganismos en el agua y en comprender el significado del esperma.

Durante su larga vida, fabricó cientos de lentes de microscopio, a menudo diseñadas para microbios específicos, logrando lo que no pudieron lograr otros microscopistas de su época.

Van Leeuwenhoek tenía una curiosidad ilimitada, e hizo hasta lo imposible para poder observar otros especímenes, incluso cultivarlos en su propio cuerpo.

Con su trabajo, Leeuwenhoek logró tanto cautivar como perturbar al público.

3. Alfred Russel Wallace: el creador de la biogeografía evolutiva

Darwin lettersImage copyrightGetty
Image captionDarwin recibió un breve ensayo de Wallace y decidió presentar en público su teoría.

La famosa teoría de la evolución por selección natural fue uno de los descubrimientos más significativos de la historia de la ciencia.

Dos hombres, Charles Darwin y Alfred Russel Wallace, fueron sus creadores.

Y, de no haber sido por Wallace, posiblemente esta teoría nunca se habría publicado.

Nació en 1823, y cuando era joven le fascinaba la idea de que las especies pudieran evolucionar. Y estaba decidido a descubrir el mecanismo que lo permitía.

Wallace viajó por el mundo buscando las claves de esta teoría y, en 1858, mientras se encontraba en Indonesia, enfermo de malaria, hizo su gran descubrimiento.

Lo que no sabía era que Darwin había llegado a la misma conclusión muchos años antes.

Pero fue cuando recibió un breve ensayo de Wallace desarrollando esta teoría que Darwin se apresuró a presentarla ante la Linnean Society, tan sólo unas semanas más tarde.

A la sociedad científica le llevó un tiempo aceptar esta idea tan revolucionaria que cambiaba por completo la manera en la que entendemos el mundo natural.

4. Franz Baron Nopcsa: el fundador de la paleobiología

Franz Baron Nopcsa

Franz Baron Nopcsa von Felső-Szilváswas era un aristócrata húngaro, y el primero en pensar creativamente sobrecómo los animales extintos se pudieron haber comportado.

Antes que Nopsca, los paleontólogos sólo estaban interesados en nombrar y describir los dinosaurios y otras formas de vida extintas, sin considerar cómo habrían vivido sus vidas.

Nopsca pensaba que era probable que algunos dinosaurios se ocupaban de sus crías. En el momento, la idea fue considerada una mera fantasía, pero varios descubrimientos posteriores de dinosaurios fosilizados cuidando sus nidos apoyan esta teoría.

No todas sus ideas eran exactas, pero Nopcsa tenía la libertad de pensamiento y la confianza para explorar nuevas teorías.

5. Sir Hans Sloane: el padre del Museo Británico

Sir Hans SloaneImage copyrightGetty
Image captionSir Hans Sloane vendió su colección al gobierno británico.

Nacido en 1660, Sir Hans Sloane es quizás el coleccionista más prolífico de la historia, y tenía gustos eclécticos.

Aunque la mayor parte de su colección estaba formada por plantas y animales, también coleccionaba monedas y medallas, libros y manuscritos, estatuas, dibujos, y sentía un aprecio especial por los zapatos.

Fueron los contactos que hizo mientras trabajaba como médico y su tratamiento generoso de los más desfavorecidos de la sociedad lo que permitió a Sloane coleccionar de forma tan prolífica.

NautilusImage copyrightScience Photo Library
Image captionUna nautilina de la colección de Sir Hans Sloane.

Capitanes de navío, comerciantes locales, exploradores y aristócratas que volvían de sus viajes le llevaban objetos que habían adquirido.

Pero lo que lo convirtió en un verdadero héroe de la historia natural es lo que Sloane hizo con su colección.

Cuando murió en 1753, su testamento instruia que se le ofreciera al gobierno su colección completa de 71.000 objetos por la suma de £20.000, muy por debajo de su valor.

Tras vender lotería para conseguir el dinero y aprobar una ley en el parlamento, nació el Museo Británico. Gran parte de esa colección sentaría las bases posteriormente del Museo de Historia Natural, en 1881, y de la Biblioteca Británica, en 1973.

El generoso regalo de Sloane a la nación empezó una nueva era de museos de propiedad pública y fue parte de la transición entre el coleccionismo por curiosidad y la utilización de las colecciones para entender mejor el mundo.

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Stephen Hawking, el físico empeñado en el apocalipsis

23 May

 

Stephen Hawking apocalipsis

El científico británico ha insistido numerosas veces en la necesidad de que la humanidad abandone la Tierra y busque otros planetas si quiere sobrevivir

El físico británico Stephen Hawking está convencido de que, para sobrevivir, la humanidad tendrá algún día que abandonar la Tierra y colonizar otros planetas. Es un mensaje que ha repetido numerosas veces y del que nunca reniega.

Volvió a recordar la idea este martes, durante la presentación del increíble proyecto en el que participa, llamado «Disparo estelar» (Starshot), que pretende enviar un nuevo modelo de mini sonda espacial a Alfa Centauri, el sistema estelar más cercano al nuestro, a 4,37 años luz, en tan solo dos décadas. El objetivo es buscar vida en ese rincón cercano del Universo. «Los astrónomos creen que hay posibilidades razonables de que un planeta similar a la Tierra orbite en alguna de las estrellas del sistema», dijo el popular científico.

«Si queremos sobrevivir como especie, nosotros debemos también extendernos hacia las estrellas», expresó Hawking durante su intervención en la presentación de la iniciativa, realizada en el rascacielos One World Observatory en Nueva York. «Hoy nos comprometemos a este próximo gran salto en el Cosmos porque somos humanos y nuestra naturaleza es volar», subrayó.

Hace unos meses, con motivo de la celebración una serie de conferencias organizadas por la BBC, el físico teórico dio a la humanidad un margen de mil años antes de autodestruirse a manos de sus «avances» científicos y tecnológicos. Según Hawking, a medida que sigamos avanzando, tanto científica como tecnológicamente, nos enfrentaremos a nuevas formas de perjudicarnos a nosotros mismos.

El científico mencionó la guerra nuclear, el calentamiento global y los virus producidos por manipulación genética como las causas que podrían provocar la extinción de la especie humana. Pero ese mismo progreso también puede protegernos y hacernos más resistentes, por lo que Hawking animó a conocer sus peligros para controlarlos.

Stephen Hawking físico apocalipsis

Hawking advirtió de que la humanidad «debe ser muy cuidadosa», ya que las colonias autosuficientes en el espacio exterior no serán factibles hasta pasados «por lo menos cien años».

Poco después, durante la presentación de Unity, la nueva nave de Virgin Galactic para futuros viajes espaciales turísticos, Hawking, en un mensaje grabado, dijo que el destino final de la humanidad está en el Cosmos.

(Fuente: abc.es)

 

Así está desapareciendo el hielo de los polos por culpa del cambio climático

22 May

 

La Agencia Espacial Europea presenta los últimos resultados de la misión CryoSat. En un nuevo vídeo, se observa cómo desaparece el hielo polar por culpa del cambio climático.

El cambio climático ya es una realidad. El incremento de las temperaturas como consecuencia de los gases de efecto invernadero está provocando, entre otros problemas, el deshielo de los casquetes polares.

Así puede observarse en la animación que acaba de dar a conocer la Agencia Espacial Europea, que a través de la misión CryoSat evalúa los cambios en el grosor y tamaño de las capas de hielo de la Antártida, el Ártico y Groenlandia.

El efecto más inmediato producido por el deshielo se observa en el aumento del nivel del mar. Según la NASA, este incremento se ha situado en 23 centímetros durante el último siglo. Pero las previsiones sobre el calentamiento global son mucho más pesimistas.

Las estimaciones de la agencia espacial de EEUU predicen que el nivel del mar llegará a aumentar hasta un metro hacia 2100.

Como se observa en el vídeo publicado por la Agencia Espacial Europea, los cambios en el hielo de los casquetes polares son más que evidentes en los últimos cinco años. La misión CryoSat ha logrado mapear la reducción del hielo en los casquetes polares a través de sus satélites.

Los datos han sido presentados en el Living Planet Symposium, celebrado estos días en Praga. Sus resultados y las animaciones presentadas sirven para alentar, una vez más, en la lucha contra el cambio climático. En ese sentido, cumplir los compromisos de la Cumbre de París será fundamental para frenar el calentamiento global y evitar las catastróficas consecuencias sobre el planeta.

(Fuente: hipertextual.com)

Miami y Nueva Orleans desaparecerán si sigue creciendo el nivel del mar

21 May

Miami Nueva Orleans nivel mar

El estado de Florida tiene el mayor número de grandes ciudades en riesgo de quedar bajo el nivel del mar. Después de Florida, los siguientes tres estados que sufrirán los mayores problemas serán California, Luisiana y Nueva York.

Hay que decir adiós a Miami y Nueva Orleans. No importa lo que hagamos para frenar el calentamiento global, estas y otras ciudades costeras estadounidenses quedarán sumergidas por el crecimiento del nivel del mar, según un estudio de la revista Actas.

“El futuro de muchas ciudades depende de nuestras elecciones sobre las emisiones de CO2 pero parece que ya es demasiado tarde para algunas de ellas, según nuestro análisis”, dice Ben Strauss, autor principal del estudio aparecido este lunes en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

“Es difícil imaginar cómo podríamos defender a Miami en el largo plazo”, señala Strauss. La baja altura de Miami y el que la ciudad está sobre un terreno de piedra caliza porosa hacen difícil que sea suficiente con laconstrucción de malecones o diques.

El estado de Florida tiene el mayor número de grandes ciudades en riesgo de quedar bajo el nivel del mar y alberga un 40% del total de la población que en Estados Unidos se verá afectada. Después de Florida, los siguientes tres estados que sufrirán los mayores problemas serán California, Luisiana y Nueva York. Nueva Orleans, un hito de la cultura y del jazz estadounidense, también quedará bajo el agua. “Lo que pasará en Nueva Orleans será muy triste (…) mucho peor que en Miami”, sostiene Strauss.

Nueva York no escapa al peligro y, en el peor de los casos, la ciudad podría ser invivible para 2085, añade la investigación. Los científicos ya han establecido que si no hacemos nada para reducir la quema de combustibles fósiles hacia el año 2100, el planeta se enfrentará a una subida del nivel del mar entre 4,3 y 9,9 metros, explica Strauss, uno de los vicepresidentes de la ONG Climate Central.

Ya sabemos que va a ocurrir, la única duda es cuándo. “Algo de esto podría suceder tan rápido como en el próximo siglo (…), pero también podría tomar muchos siglos”, señaló Strauss.

Aunque para Miami y Nueva Orleans la suerte está echada, una fuerte modificación para reducir las emisiones de carbono a los niveles equiparables a los que se presentaban en 1950 podría ayudar en otras zonas.

Miami nivel mar

Un total de 14 ciudades con más de 100.000 habitantes podrían evitar un desastre al menos por este siglo, incluyendo Jacksonville en Florida, Chesapeake, Norfolk y Virginia Beach en Virginia, y Sacramento y Stockton en California.

“Estamos tratando de mostrar las consecuencias de nuestras elecciones respecto a las emisiones de carbono”, afirma Strauss, cuyo estudio fue editado por James Hansen, un científico de la NASA reconocido por sus estudios sobre el cambio climático.

Hacer reducciones de carbono extremas y utilizar energías renovables podría salvar a millones de personas que viven en las zonas costeras, señala la investigación. El estudio estima que más de 20 millones de personas residen en zonas que van a quedar bajo el agua.

“Es cómo pensar en un montón de hielo en una habitación caliente. Ya sabes que se va a derretir, pero es más difícil saber qué tan rápido lo va a hacer”, agrega.

España, en riesgo

Los pronósticos científicos para España indican un aumento de las temperaturas para finales de siglo de hasta 3-5ºC. Este incremento de la temperatura global es solo uno de los efectos del cambio climático. Otras consecuencias, que ya se están apreciando en nuestras costas, son el aumento del nivel del mar, que puede provocar inundaciones, el aumento de la frecuencia e intensidad de temporales, cambios en la dirección y fuerza del oleaje, junto a otros efectos como la acidificación de los mares.

Nueva Orleans nivel mar

WWF alerta de que en este escenario, de aumento del nivel del mar en 6 cm para 2040, los retrocesos de la línea de costa serán de 3 metros en las costas cantábricas y gallegas, de 2 metros en el Golfo de Cádiz, y entre 1-2 metros en las islas Canarias y en la fachada Mediterránea.

En España las zonas costeras son las que cuentan con una mayor densidad de población y el peso socioeconómico de estas áreas, debido principalmente al turismo, es de vital importancia para el conjunto del país. Según datos del Ministerio de Medio Ambiente, una costa bien conservada genera puestos de trabajo y beneficios de unos 8.000 millones de euros al año, lo que supone un 10% del PIB del país. Por el contrario, una costa en mal estado significa un aumento del riesgo para la población que vive en estas áreas y es una pérdida constante de dinero público que se destina a restaurar playas, paseos marítimos o infraestructuras costeras. Estos datos evidencian la importancia de preservar el litoral, en un país que cuenta con más de 8.000 km de costa y donde vive casi casi el 60% de la población española, es decir, unos 23 millones de personas.

A nivel global, la temperatura superficial del mar ha aumentado en el 70% de su superficie y sus consecuencias ya se aprecian en la distribución de los ecosistemas costeros y marinos. Importantes hábitats, como playas, sistemas dunares, lagunas costeras, humedales, marismas, marjales, salinas, rías o praderas submarinas, ya se están desplazando y alterando debido a los efectos del cambio climático.

(Fuente: lainformacion.com)

El Derretimiento Oculto de Groenlandia

20 May

 Más del 90 por ciento del hielo de agua dulce de nuestro planeta está unido a las enormes láminas de hielo y a los glaciares de la Antártida y de Groenlandia. A medida que las temperaturas ascienden lentamente en todo el mundo, las aguas de deshielo que provienen de estos vastos depósitos de hielo colaboran para que se produzca un aumento en el nivel del mar. Por sí sola, Groenlandia podría hacer elevar 7 metros el nivel del mar si su hielo se derritiera por completo.

Y… se está derritiendo.

En agosto del año 2014, Eric Rignot, un glaciólogo que trabaja en la Universidad de California, Irvine, y en el Laboratorio de Propulsión a Chorro, JPL, de la NASA, dirigió un equipo que confeccionó mapas de acantilados de hielo ubicados en los bordes frontales de tres glaciares “emisarios” en Groenlandia. Los investigadores descubrieron cavidades que socavan la base de estos bordes protuberantes y que pueden desestabilizar el frente del hielo y aumentar los desprendimientos en los icebergs; un proceso llamado “parto”, por el cual partes del glaciar se rompen y flotan a la deriva.

“En Groenlandia, tenemos tasas de deshielo de unos pocos metros por día en los meses de verano”, dice Rignot.  ¿Qué está causando este “gran deshielo”?

El equipo de Rignot descubrió que los glaciares de Groenlandia que se dirigen al océano tienen bases más profundas debajo del nivel del mar que lo que se había medido anteriormente. Esto significa que las corrientes oceánicas cálidas en las profundidades pueden cubrir las caras de los glaciares y erosionarlos.

“En las regiones polares, las capas más altas del agua del océano son frías y dulces”, explica. “El agua fría es menos efectiva para derretir el hielo”.

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 Con el aumento de las temperaturas en todo el planeta,por sí sola, Groenlandia podría hacer elevar 7 metros el nivel del mar si su hielo se derritiera por completo. Image Credit: NASA/JPL/NordForsk

“El calor oceánico real se encuentra a una profundidad de 350-400 metros, y más abajo también. Esta agua cálida, salada, tiene origen subtropical y derrite el hielo mucho más rápidamente”.

El equipo de investigadores de Rignot está aportando información clave que resulta necesaria para documentar este efecto y predecir con precisión dónde y cuán rápidamente se notará en los glaciares. Día y noche, el equipo reunió y analizó mediciones relacionadas con la profundidad, la salinidad y la temperatura de las aguas de los canales y su intersección con el borde costero de la capa de hielo de Groenlandia.

Ellos descubrieron que algunos de los glaciares se balancean sobre enormes umbrales de barro que los protegen, por ahora. Pero otros glaciares están siendo seriamente socavados, sin que podamos verlos, debajo de la superficie, lo que significa que podrían colapsar y derretirse mucho más pronto.

No es fácil reunir estos datos. Por encima de las aguas turbulentas, del viento, de la lluvia y del clima frío, está el hielo mismo.

“Vinimos a estudiar glaciares que descargan en los fiordos. Y los fiordos están repletos de hielo. En algunos sitios, puede llegar a haber tanto hielo que el bote ni siquiera puede avanzar”.

Pero el hielo presenta una fascinación peculiar para Rignot. “Siempre me han interesado las regiones polares”, afirma. “Mis amigos quisieron viajar por el Caribe pero yo preferí hacerlo aquí, en estas aguas. No sé por qué. Simplemente me gustan estas regiones”.

¿Qué será lo próximo?

“OMG”, responde Rignot. Y no está usando el lenguaje de mensajes de texto. OMG quiere decir Ocean Melting Greenland, el nombre de un nuevo proyecto de cinco años de duración patrocinado por la NASA que llevará aún más lejos su investigación, hasta las cuatro esquinas de Groenlandia, en barco y en avión.

“Esperamos que los datos recolectados sean un punto de inflexión para el estudio de la interacción entre el hielo y el océano en Groenlandia”, dice Rignot. “Ayudará a quienes confeccionan los modelos para hacer mejores proyecciones del derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia en el futuro”.

NASA

Los “ríos voladores” de la Amazonía

19 May

Por Dirk Hoffmann

El cambio climático es un fenómeno global y nos afecta a todos. Pero el cambio climático es también sobre desigualdades, porque no afecta a todos por igual; ni al Sur de la misma manera que al Norte, ni a los ricos como a los pobres, y tampoco a los hombres como a las mujeres.

Para dar una cara a las desigualdades de género en relación a los impactos del cambio climático, el Centro para la Democracia en Cochabamba ha reproducido las historias de vida de cuatro mujeres de un barrio peri-urbano de la ciudadbajo el título “Cambio Climático es….hablar de Mujeres”.

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Foto: www.democracyctr.org

 

Por Alan Forsberg

A pesar de su cercanía al Océano Pacífico, la mayor parte de las precipitaciones en Bolivia se originan en el Océano Atlántico, a una distancia de mucho miles de kilómetros.

Alan Forsberg, geógrafo que estudia y enseña cambio climático por 30 años, nos introduce al concepto de los “ríos voladores” para explicar este fenómeno – y advertir sobre los peligros que posan sobre ello el cambio climático y la deforestación.

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Esquema del origen de la lluvia en Bolivia mediante los “ríos voladores”

¿Acaso el hombre blanco sabe, que si él destruye el bosque, no habrá más lluvia? 

¿Y si no hay más lluvia, no habrá nada que beber o comer?”

Davi Kopenawa – Sabio Yanomami

 

No rompa el corazón de la Madre Tierra

Cualquiera que haya tenido que buscar un balde de agua sabe lo pesado que puede ser llevarlo a una gran distancia, sobre todo cuesta arriba. Por tanto, es una maravilla ver esas enormes cantidades de agua en lagos y glaciares en lo alto de los Andes. ¿De dónde vino toda esa agua y cómo llegó hasta allí?

A pesar de que Bolivia esté tan cerca al Océano Pacífico, es sorprendente saber que la gran mayoría de agua en el sistema climático de Bolivia viene desde el Océano Atlántico. Esto se debe al hecho de que tanto la Cordillera de los Andes como los vientos alisios dominantes del este impiden en gran medida la transferencia de humedad desde el oeste.

Sin embargo, el Océano Atlántico está a 3.000 km de distancia y por lo general los niveles de lluvia de un continente disminuyen exponencialmente al incrementarse la distancia de la costa, poca humedad alcanza a llegar más de 1.000 km tierra adentro. Entonces, ¿por qué Bolivia no es un desierto?

Curiosamente, en Sudamérica ecuatorial los niveles de lluvia siguen siendo los mismos o hasta aumentan a medida que se desplaza al oeste de la costa atlántica. El Chapare, por ejemplo, es en realidad uno de los lugares más lluviosos del continente. Entonces, ¿cómo es que toda esa lluvia llega hasta aquí?

Esto se puede explicar por un antiguo proverbio hawaiano indígena: “Hahai no ka va i kaulula au” – la lluvia sigue después de la selva. Ahora la ciencia moderna finalmente confirma lo que los pueblos indígenas que viven en los bosques han sabido por mucho tiempo acerca de la importancia de los bosques para traer lluvia.

La “bomba biótica de humedad”

Los científicos han descubierto recientemente que una combinación de una “bomba biótica de humedad” y “ríos voladores” de la selva amazónica trae lluvias a Bolivia. A menudo se dice que la selva amazónica es el “pulmón del planeta”, pero este bosque también funciona como el “corazón de la madre tierra” bombeando humedad del océano hacia el interior del continente y alimentando el gran sistema cardiovascular de los ríos, tanto terrestres (las venas) como atmosféricos (las arterias). Este corazón sólo hace eso gracias a la cubierta forestal casi continua desde la costa hasta el interior del continente. Así el bosque sirve como un acueducto hasta los Andes y mucho más allá.

El bosque natural de la Amazonía tiene alrededor de 600 mil millones de árboles, y cada uno actúa como una gran máquina de evaporación alimentada con energía solar. Estos árboles gigantescos bombean agua subterránea desde sus raíces profundas hasta sus hojas donde lanzan hasta 1.000 litros de vapor de agua a la atmósfera cada día. Un metro cuadrado de bosque nativo puede contener entre 8 a 10 metros cuadrados de hojas y por tanto producen flujos de vapor de agua que, por unidad de superficie, son típicamente más de diez veces superior a pastos o tierras de cultivo, e incluso superan de manera significativa lo de aguas abiertas. A fuerza de interceptar y reciclar la escorrentía, los árboles mantienen el agua en el aire, donde se sopla por los vientos dominantes por miles de kilómetros en lo que se conoce como “ríos voladores” de vapor de agua invisible.

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Los Yungas de La Paz, donde los “ríos voladores” se encuentran con la barrera de los Andes

En total, los árboles de la selva amazónica bombean un increíble total de 20 mil millones de toneladas de agua (20 kilómetros cúbicos) del suelo a la atmósfera todos los días, lo que es más que la descarga de líquido del propio Río Amazonas. Todo eso se alimenta de forma natural por una cantidad increíble igual de energía solar. Calculando solamente lo que evapora el bosque amazónica boliviano, la cantidad de energía solar utilizada sería equivalente a casi cincuenta veces la producción total de electricidad de Bolivia.E se es un muy gran esfuerzo proporcionado gratuitamente por los servicios ecológicos del bosque un valor oculto del que la mayoría de las personas no se da cuenta.

El bosque natural no sólo bombea la humedad a la atmósfera, sino que su abundancia de plantas y hongos también liberan sustancias químicas (compuestos orgánicos volátiles biogénicos y sales de potasio) que siembran las nubes que provocan lluvias. Así, el bosque tanto recibe  como genera lluvia.

Los “ríos voladores” de la selva amazónica

Estos procesos extensos de evaporación y precipitación en el bosque también crean baja presión atmosférica que se jala constantemente al aire húmedo del océano, de ahí el nombre de “bomba biótica de humedad.” Pero esta bomba sólo funciona en losbosques naturales prístinos. Ni la vegetación de los bosques clareados artificialmente y explotados, ni de las plantaciones, pastizales o cultivos son capaces de activar la bomba biótica y mantener la humedad suficiente para la vida óptima.

Pero el corazón de la madre tierra no sólo riega al Amazonas, brinda las lluvias que dan vida a decenas de millones de personas más allá de la selva tropical. Cuando los ríos voladores de vapor de agua alcanzan la barrera de los Andes, lluvias fuertes caen al pie de las montañas. Los árboles continuamente interceptan la escorrentía y, como ascensores, alzan y lanzan esa agua a la atmósfera para que llegue hasta los glaciares y lagos en lo alto de los Andes.

Los ríos voladores también giran hacia el sur y traen la humedad vital hasta Paraguay, el norte de Argentina y el centro y el sur de Brasil, – una región vibrante que representa el 70% del PIB de América del Sur. De esta manera, el corazón de la madre tierra proporciona el agua para la mayor parte de la agricultura que alimenta la población de Sudamérica, y agua potable para las ciudades más grandes del continente.

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El gran Río Amazonas, la principal “vena” del “corazón de la Madre Tierra”

Ya está previsto que el cambio climático impactará severamente la disponibilidad de agua en los Andes debido a efectos tales como el derretimiento de glaciares y nieve debido a la subida de temperaturas de aire. Bolivia es considerada como uno de los países más vulnerables a futuras reducciones en los suministros de agua porque cuenta con varias grandes ciudades situadas por encima de 2.500 m.s.n.m. que dependen de las reservas de agua de gran altitud, como los glaciares,bofedales y lagos para complementar las escasas precipitaciones durante la época seca. Es por ello que la deforestación constante en las tierras bajas del Oriente sería muy imprudente. Se necesita el bosque natural de la Amazonía para llevar el aire húmedo a los Andes y traer la lluvia. Si esta selva esté dañada y destruida, las arterias de los ríos voladores serán cortadas y el corazón de la madre tierra se romperá.

Descarga de la versión en inglés: “Don t break the Heart of Mother Earth

http://www.cambioclimatico-bolivia.org/index-cc.php

Los ruidos y movimientos de la Tierra están ligados al olvido de sus centros de energía.

12 May

 

FUENTE http://www.eraestelar2012.com

La investigadora Flora Rocha relaciona el olvido de los considerados monumentos arqueológicos con los recientes fenómenos extraños ocurridos en el planeta.

Los terremotos, los ruidos extraños y los hundimientos de la Tierra son la consecuencia de la inactivación y el olvido de los centros de energía del planeta, entre los que se encuentran desde las pirámides hasta los Círculos de Inglaterra, afirmó la investigadora mexicana Flora Rocha.

La autora del libro Los Misterios de la Vida destacó que la finalidad de las principales construcciones y lugares sagrados del planeta es captar la energía del Universo para alimentar a la Tierra, pero que actualmente estos espacios, algunos considerados como simples sitios arqueológicos, han sido destruidos o permanecen ocultos e inactivos porque no hemos tomado una conciencia profunda de su relevancia. La consecuencia es que el planeta está sufriendo porque es un ser vivo, como nosotros, y es como si se estuviera secando por la falta de nutrientes”, expresó como explicación a ciertos fenómenos recientes a los cuales la Ciencia no ha logrado dar una respuesta satisfactoria.

Rocha indicó que estas afirmaciones reflejan el sentir de los pueblos indígenas, los cuales han continuado con los legados de respeto hacia la que consideran su Madre Tierra, sabiduría que ha sido transmitida a la escritora mexicana desde hace 20 años.

Basada en estos conocimientos que le han heredado refirió que la función real de la mayoría de las construcciones ha permanecido ignorada desde que las sociedades empezaron a rechazar la sabiduría de los antepasados, quienes organizaron su vida en torno al bienestar del planeta.

“No es ninguna novedad que para nuestros antepasados el Universo -así como su influencia-, era de suma importancia para sus vidas y las de su entorno. Su relación con estas radiaciones energéticas era fundamental, por lo cual para el asentamiento de las ciudades procuraban el lugar más directo hacia esa energía, considerada divinas y mandada por sus hermanos del universo. Esto los llevó a construir grandes centrosreceptores de energía con el fin de distribuirla a cada rincón de la Madre Tierra, así como hacia sus hijos. A esto se deben las grandes e imponentes pirámides y centrosde observación, los cuales eran utilizados con la certeza que sólo la sabiduría del corazón puede dar, dijo.

Pero ahora todo ha cambiado y la Tierra vive en un enorme desequilibrio que está provocando que sus entrañas se estén agrietando, hundiendo o retrayendo.

Tristemente, lo que para la Tierra eran canales y centros de recepción y emisión de energía sagrada, con el tiempo se han convertido en grandes heridas que de manera constante son abiertas. Esto es lo que produce erupciones y movimientos violentos en las que el planeta se libera de parte de lo que recibe, lo cual se traduce en destrucción y efectos negativos para todos, explicó.

Las Líneas de Nazca y los Círculos de Inglaterra son otros ejemplo de creaciones cuyo propósito ha sido crear puntos de unión con el resto de los centros de energía (construcciones como pirámides, templos, observatorios, etc.), para que a través de ellos el planeta reciba la energía del Universo, dijo Rocha, pero hasta ahora no se le ha dado la importancia que tienen.

Lo que nos queda, es tomar conciencia de la misión de estos monumentos, megalíticos o geoglifos, para entonces promover un desarrollo individual que nos ayude a captar y reactivar la energía más sublime de cada uno, como nos enseñan los guardianes de las culturas y encargados de la herencia de lengua, finalizó la investigadora.

La escritora e investigadora mexicana Flora Rocha, autora de los libros Sabiduría del Corazón y Los Misterios de la Vida, desde hace 20 años ha dado conferencias internacionales en países como Estados Unidos y España, así como en México.

Durante su aprendizaje, Rocha ha tenido acceso al conocimiento profundo de temas tan variados como la interpretación de las profecías del 2012, el despertar de la verdadera humanidad y el legado de las civilizaciones antiguas.

En dos décadas de preparación, ha visitado, estudiado y profundizado en la raíz del significado de los centros sagrados que captan energía para alimentar a la Tierra, desde construcciones como monumentos y pirámides, hasta las líneas de Nazca y los Círculos de Inglaterra.

Su principal motivación es difundir ese conocimiento transmitido por los guardianes de las principales culturas del mundo, para finalmente abrir las puertas que muestran la vida en su infinita dimensión, sin límites, ni barreras. Así, la humanidad recuperará la fuerza del corazón, “que te proyecta en tu verdad, y la que te abre el conocimiento eterno que conduce a la evolución de la felicidad”.

Las actividades de aprendizaje y promoción de ese legado las combina con la redacción de artículos para su sitio web (www.sabiduriadelcorazon.org), publicado en español, inglés, italiano y holandés, que alterna con la de sus espacios en facebook (www.facebook.com/sabiduriadelcorazon).

Biografía:

Flora Rocha (México, 1971) es la presidenta de la Fundación Sabiduría del Corazón. En 1991 inició su aprendizaje al lado de los patrones de las principales culturas del mundo, quienes le han dado la tarea de continuar con la difusión de la herencia de lengua.

Desde entonces, ha viajado por varios países para continuar con esta enseñanza e impartir conferencias relacionadas con el desarrollo de la sabiduría del corazón, que rescata y practica la sensibilidad y conexión con el entorno como parte esencial para el bienestar de la humanidad.

Su primer libro, Sabiduría del Corazón, publicado en México por editorial Diana, ha sido relanzado en inglés e italiano, -por Mirage Publishing, en Inglaterra, y por Fabbroni Edizioni, en Italia-. Además, será traducido al alemán este año por la editorial Silberschnur Verlag.

En el 2011 lanzó en España su segundo libro, Los Misterios de la Vida, con PNL Books.

Vientos huracanados antárticos aumentan el nivel del mar

10 May

Vientos huracanados antárticos

Vientos huracanados remueven ingentes cantidades de nieve en la Antártida, lo que podría aumentar las estimaciones de cuánto contribuye al aumento del nivel del mar el continente helado.

Hasta ahora, los científicos habían pensado que la mayor parte de la nieve arrastrada por el aire en la Antártida era simplemente depositada en otras partes de la superficie. Sin embargo, el nuevo estudio muestra que en ciertas partes, llamadas zonas de socavación, en torno al 90 por ciento —unas 80.000 millones de toneladas de toneladas por año— acaban vaporizadas, y se eliminan por completo.

El hallazgo significa que los científicos deben ajustar sus modelos de cuánta masa de hielo está perdiendo la Antártida, y cuánto puede perder en el futuro. El estudio aparece esta semana en la revista Geophysical Research Letters.

Las zonas de socavación por viento, que cubren aproximadamente el 7 por ciento de la Antártida, se producen donde los vientos raspan persistentemente la superficie, a veces durante siglos. El nuevo estudio documentó un área donde los vientos han borrado 18 metros de nieve, el equivalente a la acumulación de 200 años de precipitación. Los científicos identificaron miles de sitios similares usando imágenes de satélite.

Esta pérdida persistente ha creado bolsillos donde la superficie se está erosionando casi tan rápido como los flujos de hielo. Eso significa que la superficie conserva su forma, pero en realidad sufre una desnivelación masiva. En el pasado, los climas más cálidos trajeron más nevadas a la Antártida, y esto podría suceder de nuevo ahora, por lo que saber dónde termina toda esa nieve podría llegar a ser cada vez más importante.

La investigación fue dirigida por Indrani Das, una geofísica del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. “Tenemos que conseguir la física correcta.” dijo Das. “La superficie de hielo y el proceso de lavado están unidos con el clima.”

Las zonas de socavación son creadas por los vientos catabáticos persistentes en la Antártida Oriental. Debido a que el aire que actúa directamente sobre el hielo es más frío y más denso que las capas más cálidas anteriores, se queda atrapado, y acelera rápidamente por las laderas empinadas, alcanzando velocidades de hasta 25 metros por segundo.

Vientos huracanados antárticos nivel mar

Con temperaturas entre menos 20 y menos 80 grados Celsius, la nieve nunca se derrite, pero sí se sublima: los vientos rompen la nieve ya frágil, provocando su expulsión al aire y en muchos casos se evapore directamente desde sólido a gas.

Para determinar lo que estaba ocurriendo en las zonas de socavación, Das necesitaba saber la edad de las capas de nieve de los alrededores y su densidad. Ella utilizó muestras de hielo fechadas existentes de la región del este de la Antártida para identificar horizontes de cenizas volcánicas de la erupción del Monte Tambora de 1815 en los perfiles de las capas de nieve.

Das pudo ver que en algunas regiones, las capas de nieve debajo de la capa del Tambora fueron expuestos en el borde de las zonas de socavación por el proceso de ablación. Además, las imágenes de radar revelaron que sólo una pequeña cantidad de la nieve que falta de las zonas de socavación se vuelve a depositar en la parte inferior de la pendiente.

Das estima que, debido a la sublimación, los modelos climáticos han sobreestimando la masa superficial de hielo y nieve en más de 80.000 millones de toneladas por año. “Hay una gran idea errónea de que todo lo retirado de las zonas de socavación se vuelve a depositar”, dijo.

Lo que estamos viendo es que la Antártida oriental – entre las regiones más secas del planeta – es un poco más seca de lo que pensábamos, dijo. “Es más probable que se esté perdiendo hielo, contribuyendo a elevar el nivel del mar.”

Geophysical Research Letters.

Isla de Pascua, Galápagos y Stonehenge, amenazados por el cambio climático

5 May

Isla Pascua cambio climático

La ONU alertó que, en el caso de la isla chilena, algunas de sus estatuas están en riesgo de quedar destruidas por el mar debido a la erosión en las costas.

 

Las condiciones de clima extremo se están convirtiendo en el principal riesgo para lugares de enorme valor patrimonial como la Isla de Pascua, las Islas Galápagos o Stonehenge, lo que representa una amenaza para el turismo y la economía, dijeron el jueves científicos y expertos de Naciones Unidas.

Las naciones en desarrollo como Nepal, que alberga al Monte Everest, y Uganda, hasta donde viajan los turistas para ver gorilas, se verán particularmente perjudicadas porque dependen de los ingresos del turismo en mayor medida que los países ricos, dijeron expertos en un reporte.

“Para ellos se trata de ingresos muy importantes. Es un factor de impulso económico contar con un sitio considerado como patrimonio de la humanidad”, dijo Adam Markham, autor principal del reporte y subdirector de la Unión de Científicos Preocupados (UCP), a la Fundación Thomson Reuters.

“Si los atributos que atraen a los turistas hasta esos lugares resultan dañados por el cambio climático, eso podría generar un enorme revés para las economías que viven del turismo“, sostuvo en una entrevista telefónica.

El turismo es uno de los sectores de más rápido crecimiento, al generar el 9 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) mundial y proveer 1 de cada 11 empleos, de acuerdo a la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), al programa de medioambiente de la ONU y a la UCP.

Aunque una gestión inadecuada puede en sí misma provocar graves perjuicios a los sitios patrimoniales, el cambio climático multiplica los riesgos para estos destinos porque sus atributos principales pueden verse deteriorados, indicaron.

“Algunas estatuas de la Isla de Pascua están en riesgo de quedar destruidas por el mar debido a la erosión en las costas”, dijo Markham en un comunicado, en referencia a la famosa isla chilena situada en la Polinesia.

Isla de Pascua cambio climático

“Muchos de los arrecifes de corales más importantes, como el de las islas de Nueva Caledonia en el Pacífico occidental, han sufrido daños sin precedentes vinculados al cambio climáticos este año. El cambio climático podría ocasionar finalmente que estos lugares pierdan su estatus como Patrimonio de la Humanidad”, declaró.

El reporte analizó 31 sitios naturales y culturales declarados Patrimonio de la Humanidad en 29 países, incluyendo el puerto colombiano de Cartagena, la ciudad vietnamita de Hoi An y las Islas Galápagos en Ecuador, que están bajo amenaza por eventos de clima extremo como el aumento de las temperaturas, del nivel del mar y de las sequías.

Los expertos añadieron que para mantener los sitios declarados Patrimonio de la Humanidad es esencial cumplir con los objetivos de evitar un aumento del promedio de la temperatura global mayor a 2 grados centígrados, tal como fue acordado por los líderes mundiales que asistieron a una cumbre sobre medio ambiente en París en diciembre pasado.

(Fuente: latercera.com)

Conozca los lugares del Patrimonio Mundial en peligro debido al cambio climático

4 May

 

 

 

pixabay.com
La Unesco advierte que fenómenos como el aumento de las temperaturas, el derretimiento de los glaciares o la subida del nivel del mar están afectando al Patrimonio Mundial en todo el mundo.

El cambio climático se está convirtiendo rápidamente en uno de los riesgos más significativos para los sitios del Patrimonio Mundial, según un informe de la Unesco que analizó su impacto en 31 sitios culturales y naturales de 29 países.

Bienes tan emblemáticos como Venecia, en Italia; las Islas Galápagos, en Ecuador; la ciudad portuaria de Cartagena de Indias, en Colombia; el monumento megalítico de Stonehenge, en el Reino Unido, figuran entre los estudiados.

La ciudad italiana de Venecia.
La ciudad italiana de Venecia.pixabay.com
Coro y su puerto, en Venezuela; el Parque Nacional Huascarán, en Perú; el Bosque Atlántico-Reservas del Sudeste, en Brasil, y el Parque Nacional de Rapa Nui, en Chile, son los otros sitios vulnerables de Latinoamérica incluidos en el informe, en el que resalta además que la Isla de Pascua (Chile) podría perder algunas estatuas debido a la erosión costera, mientras que en muchos de los principales arrecifes de coral del mundo se observa “una decoloración sin precedentes relacionada con el cambio climático”.

La Gran Fuente Prismática, en el Parque Nacional Yellowstone de EE.UU.
La Gran Fuente Prismática, en el Parque Nacional Yellowstone de EE.UU.Jim UrquhartReuters
Por su parte, el portal CBC News, que ha analizado el informe, sostiene que los lugares que mayor riesgo presentan son: Venecia, Lunenburg (un pequeño pueblo en la provincia canadiense de Nueva Escocia), la Gran Fuente Prismática (en el Parque Nacional Yellowstone de EE.UU.), las estatuas de la Isla de Pascua, el Parque Nacional de Komodo en Indonesia, la Estatua de la Libertad de Nueva York (EE.UU.), las Islas Galápagos y el Wadi Rum (Valle de la Luna) en Jordania.

Estatua de la Libertad de Nueva York, EE.UU.
Estatua de la Libertad de Nueva York, EE.UU.pixabay.com
La Unesco señala que fenómenos como el aumento de las temperaturas, el derretimiento de los glaciares, la subida del nivel del mar o el mayor riesgo de sequías e incendios, afectan al Patrimonio Mundial en todo el mundo.

Wadi Rum (Valle de la Luna), Jordania.
Wadi Rum (Valle de la Luna), Jordania.Wikipedia.org / AllesWirdGut65
Según el estudio, “el cambio climático podría llegar incluso a causar que algunos sitios del Patrimonio Mundial pierdan su condición”. Por lo que es de “vital importancia” limitar el aumento global de la temperatura a un nivel inferior a los dos grados centígrados, tal como se fijó en el Acuerdo de París, adoptado en diciembre pasado en la cumbre del clima COP21.

El monumento megalítico de Stonehenge, Reino Unido.
El monumento megalítico de Stonehenge, Reino Unido.Kieran DohertyReuters
Lunenburg, en la provincia canadiense de Nueva Escocia.
Lunenburg, en la provincia canadiense de Nueva Escocia.Wikipedia.org / Danielle Langlois
Las estatuas de la Isla de Pascua, Chile.
Las estatuas de la Isla de Pascua, Chile.Reuters

Los 7 peligros que pueden causar una catástrofe de alcance global

3 May

 

BBC

Un médico participa en un entrenamiento contra una pandemia
Image copyrightPA
Image captionLa posibilidad de una pandemia global es una de las amenazas existentes, según los expertos.

Unos 25 millones de personas murieron entre los años 541 y 542 como consecuencia de la Plaga de Justiniano, una enfermedad que afectó al Imperio Bizantino, así como a diversas partes de Europa, Asia y África.

Unos 900 años más tarde, alrededor de 50 millones de personas perdieron la vida por causa de la llamada peste negra.

Esta pandemia se extendió por Europa entre 1347 y 1351 y causó una mortandad mayor que cualquier guerra o epidemia conocida hasta la épocaafectando también China, parte de Medio Oriente y del Norte de África.

Ambos eventos provocaron la muerte de más de 10% de la población mundial de entonces, por lo que entrarían en la categoría de catástrofe global, según la definición utilizada por la Fundación de Retos Globales (GCF, por sus siglas en inglés).

Esta organización, con sede en Estocolmo, se dedica al análisis de las grandes amenazas mundiales.

Ahora, en su informe sobre Riesgos Catastróficos Globales 2016, la GCF destaca que pese a que ningún evento en el siglo XX logró llegar a esa categoría, el riesgo de que una calamidad de este tipo se produzca no debe ser menospreciada.

Es fácil dejarse confundir por las aparentemente bajas probabilidades de que ocurran eventos catastróficos“, apuntan para luego alertar que “las pequeñas probabilidades se combinan significativamente en el largo plazo”.

El informe de la GCF hace un análisis de los 7 principales riesgos de una catástrofe global. BBC Mundo te cuenta cuáles son.

Cambio climático

Inundación en las islas MarshallImage copyrightGetty
Image captionInundaciones y sequías son algunas de las consecuencias del calentamiento global, según los expertos.

El reporte sobre las amenazas de catástrofes globales aborda el tema del cambio climático y señala que “es imposible saber con exactitud cuál es el nivel de calentamiento de la atmósfera que puede derivar en una catástrofe global”.

Sin embargo, citando al Panel Internacional sobre el Cambio Climático, señala: “Los riesgos del cambio climático oscilan entre alto y muy alto con un incremento de la temperatura media de 4ºC por encima de los niveles de la era preindustrial”.

En el texto se asegura que, entre las consecuencias esperadas del aumento de la temperatura, se incluye el impacto severo sobre sistemas únicos o amenazados, la extinción sustancial de especies, y amenazas a la seguridad alimentaria.

Advierte que lo que puede parecer como un riesgo bajo en el corto plazo no lo es tanto en el largo.

“El informe Stern sobre los impactos económicos del cambio climático sugiere quecada año hay un 0,1% de probabilidad de que la humanidad se extinga (…) Esto implica una probabilidad de extinción de la humanidad de 9,5%, durante los próximos 100 años”, indica.

Guerra nuclear

Hongo nuclearImage copyrightGetty
Image captionUna guerra con armamento atómico podría generar un “invierno nuclear”.

Durante la crisis de los misiles en 1962, Estados Unidos y la Unión Soviética estuvieron al borde de una guerra nuclear por el despliegue de misiles soviéticos en Cuba.

Hablando de ese episodio, el entonces presidente estadounidense John F. Kennedy, señaló que estimaba que las probabilidades de haber llegado a la guerra atómica eran una de tres.

El informe del GCF señala que un conflicto de este tipo generaría dos tipos de daño:

  • El causado directamente por las explosiones, el fuego y la radiación
  • El llamado invierno nuclear, derivado del humo que llenaría la atmósfera como consecuencia del incendio de ciudades, fábricas y materiales inflamables.

El texto cita un informe del gobierno de Estados Unidos de 1979 en el que se estimaba que en un conflicto nuclear entre las dos superpotencias de la Guerra Fría habría fallecido entre 35% y 77% de la población estadounidense; y entre 20% y 40% de la población soviética durante los primeros 30 días de enfrentamientos.

En la actualidad, la GCF considera que los efectos serían menores por cuanto el arsenal nuclear actual en manos de Washington y Moscú es una quinta parte de lo que llegó a ser en su punto máximo en 1986.

Sin embargo, el informe advierte que, por improbable que parezcan, los riesgos de una guerra nuclear son demasiado altos como para ser obviados.

Una pandemia natural

Trabajadores sanitarios revisan unas aves en un corral.Image copyrightGetty
Image captionEl temor a una pandemia ha llevado a extremar las precauciones ante la gripe aviar.

En los últimos 300 años se han registrado unas 10 pandemias de influenza en el mundo y ninguna ha causado la muerte de más de 5% de la población mundial.

Según el reporte de la GCF, las facilidades para que este tipo de enfermedades se distribuyan por el planeta han crecido por efecto de la globalización y del consiguiente incremento de la interacción entre los humanos y los animales.

Sin embargo, las mejoras en las prácticas sanitarias y de salud disminuyen su impacto.

El informe señala que, según estimaciones de las autoridades británicas, hay una probabilidad que oscila entre 1 de 20 y 1 de 2 de que se produzca en los próximos cinco años una pandemia que mate a 1% de la población de Reino Unido.

Las probabilidades de que se produzca una pandemia catastrófica que tenga efectos globales, sin embargo, son menores.

Una encuesta entre expertos señala que hay 15% de probabilidades de que ocurra una pandemia de H5N1, conocida como gripe aviar, en los próximos tres años.

Supervolcanes

Lava de un volcán en Filipinas.Image copyrightGetty
Image captionLos supervolcanes emiten gran cantidad de material fragmentado.

Algunos expertos consideran que la erupción del volcán Toba en Indonesia, hace unos 70.000 años, puso a la humanidad al borde de la extinción.

Toba es considerado como un “supervolcán”, por ser capaz de producir una gran cantidad de material fragmentado.

Se cree que el gran volumen de polvo y sulfatos arrojados a la atmósfera causó un enfriamiento de las temperaturas globales de entre 3ºC y 5ºC que duró varios años y derivó en una pérdida considerable de vida animal y vegetal.

El informe de la GCF señala que algunos expertos estiman que el efecto de la erupción de Toba redujo la población humana de unas 100.000 a unas 4.000 personas.

El texto cita un informe de la Sociedad Geológica de Londres, según el cual, basta con una capa de cenizas de un centímetro de espesor para acabar con la producción agrícola de un lugar.

No obstante, indica que es muy difícil hacer estimaciones sobre la posible erupción de un supervolcán, aunque de acuerdo con algunas estimaciones se producen en promedio una vez cada 30.000 a 50.000 años.

Asteroides y cometas

Asteroide vesta.Image copyrightGetty
Image captionLa NASA tiene ubicado a 90% de los asteroides con un diámetro mayor de 1 kilómetro.

Los científicos creen que hace unos 66 millones de años un asteroide de unos 10 kilómetros de diámetro cayó sobre una parte del territorio de México, en un lugar llamado Chicxulub, causando una masiva extinción de vida sobre la tierra y poniendo fin a la era de los dinosaurios.

Según el informe del GCF, el impacto de un asteroide o de un cometa con un diámetro superior a 1,5 kilómetros podría matar a millones de personas. En gran medida, debido al enfriamiento de las temperaturas que causaría y a los daños sobre la agricultura.

El texto cita una investigación de 2015 que estima que la probabilidad de que durante los próximos 100 años un asteroide choque con la tierra y tenga un efecto global significativo es de aproximadamente 1 entre 1.250.

Conscientes de este peligro, la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) dispone de un sistema de vigilancia que ya tiene ubicado a más del 90% de los asteroides con un diámetro superior a un kilómetro.

Virus de laboratorio

Laboratorio de genética.Image copyrightGetty
Image captionEn los últimos años se ha incrementado el número de laboratorios que realizan modificaciones genéticas.

En el año 2001, un grupo de investigadores en Australia que quería crear una vacuna anticonceptiva para los ratones, que sirviera para control de plagas, terminó creando un virus de laboratorio que mataba a cada una de sus víctimas al despojarlas de parte de su sistema inmunológico.

Este descubrimiento accidental recordó a la comunidad científica los riesgos de que los avances de la ciencia pudieran terminar siendo usados para fines destructivos.

Existe una posibilidad real de que un peligroso patógeno de laboratorio podría ser liberado por accidente“, señala en informe de la GCF, que recuerda las versiones según las cuales la cepa del virus H1N1, responsable de un número importante de enfermos y muertos entre 1977 y 2009, era el producto de un accidente de laboratorio.

El texto indica que hasta 2012 había al menos 42 laboratorios dedicados a la investigación con patógenos con potencial para causar pandemias.

“En el largo plazo, si la biotecnología madura lo suficiente y la síntesis genética no es bien regulada, va a ser cada vez más fácil para los estados y los grupos pequeños sintetizar y modificar patógenos peligrosos. Esto genera un riesgo grave de una catástrofe global”, advierten.

Inteligencia artificial

Un robot lee un periódico.Image copyrightGetty
Image captionLos expertos esperan que en 2050, ya haya sistemas de inteligencia artificial equiparables al hombre.

Aunque parezca un tema de ciencia ficción, la posibilidad de que el desarrollo de sistemas de inteligencia artificial (IA) que tengan efectos negativos está incluido en la lista de riesgos con potencial para causar catástrofes globales.

El informe de la GCF se hace eco de previsiones de expertos acerca de cuándo se producirá un sistema que sea capaz de realizar sus tareas tan bien como un humano, lo que –según los expertos consultados para elaborar el informe– tiene 50% de probabilidades de ocurrir para el año 2050.

Una vez que eso ocurra, los expertos creen que hay 5% de probabilidades de desarrollar un súper sistema de IA en los dos años siguientes y de 50% en los 30 años posteriores.

“Asumiendo que logre desarrollarse un sistema de inteligencia artificial que se equipare a los humanos, su impacto social a largo plazo es desconocido”, señala el texto.

“Según la opinión promedio de los expertos consultados, hay en torno a 7% de probabilidades de que sería ‘extremadamente malo'”.

Sin embargo, “la enorme incertidumbre que envuelve estas estimaciones debe ser destacada”, indica.

 

Se ha encontrado la Memoria del Agua

11 Feb

El Pantanal boliviano en alto riesgo

5 Jul

 

Los incendios forestales,la quema de pastizales, la cacería y la pesca comercial son algunas de las amenazas que acosan al Pantanal.

Fotos: Archivo Página Siete.. El bloque mayor del Parque Nacional Pantanal comprende 10.000 kilómetros.

Rolando Carvajal /  La Paz
Una robusta y reptiliana peni, de casi un metro de longitud, se arrastra pesadamente moviendo la cola y las patas, mientras el jefe de guardaparques  se da modos para esquivarla tras su repentina aparición en medio del camino, ante la misma camioneta. Tan mimetizada como está apenas se la ve.
En los siguientes kilómetros  aparecen en medio de la ruta decenas de familias de capibaras, con madres del tamaño de un cordero gordo, que miran de reojo y  sólo se deslizan hacia los matorrales  cuando el vehículo está a escasos metros de ellas.
Durante el viaje también se ve a algunas de las londras, esas nutrias acuáticas gigantes de piel tan cotizada y caninos brillantes, Algunas retozan al sol con sus cachorros, en las orillas de las pozas; otras disfrutan de un pez a dentelladas urgentes.
Aves y plantas de nombres complejos o de origen guaraní  se alzan sobre el parabrisas. Algunas vienen precedidas de bandadas de cotorras verdes y de  torcazas plomizas, que vuelan en medio de garzas blancas, patos negros, aguiluchos y gallaretas que dejan caer un caracol.
Un solitario bato-jabirú, de cabeza y cuello negro con plumas blancas, condecoradas por un destello  rojo en la pechuga (que en La Paz recuerda al tétrico marabú), se alza sobre una pata, metiendo el pico en un ala.
Todos están en  el bloque mayor del Parque Nacional Pantanal Otuquis, que comprende 10.000 kilómetros cuadrados, repartidos en dos secciones. Ambas conforman el Pantanal boliviano, un quinto del gran Pantanal que se extiende al otro lado del río Paraguay y es compartido por Brasil, Bolivia y Paraguay.
La porción menor corresponde al bloque Pimiento, con la laguna Cáceres como centro del humedal. Está al borde de Puerto Suárez y Puerto Quijarro, del departamento de Santa Cruz,  a sólo metros de la frontera con Brasil, exactamente a 10 minutos de Corumbá.
La otra parte, por donde la 4×4 todo terreno avanza en medio de la inmensa sabana, salpicada de vastas islas de palmas blancas, motacuses y tajibos pantaneros, es fuente y reservorio de agua dulce, hábitat natural de un gran número de especies de fauna y flora.
Es mediodía y,  por supuesto, no se ve ni un  jaguar o yacaré. “Ellos salen en la tarde y en la noche”, explica el guía que nos acompaña en el viaje y remeda sobre el volante un pretendido trote noctámbulo de esos felinos.
A esa hora sí se ve billones de mosquitos, que, como naves circundantes a chorro, punzan la piel. También aparecen miles de mariposas de colores intensos que succionan agua del barro que sobrevive en los humedales y arroyos, donde abundan los peces.
En el lugar se ve a algunos pescadores  armados de tacuaras largas transformadas en cañas, seguros de que al final picará un pacú.
El parque incluye en su millón de hectáreas un área natural de manejo integrado, donde pululan 59 especies de mamíferos acuáticos y terrestres, una notable cantidad de reptiles mayores y una alta diversidad de aves, especialmente acuáticas. Según el portal sernap.gob.bo,, se tiene contabilizadas  50 especies de peces concentrados en las llanuras de inundación.
Decenas de amenazas
Oficialmente, las principales presiones sobre el área son los incendios forestales y la quema de pastizales en la época seca (de julio a septiembre), la cacería de lagartos, la pesca comercial no autorizada, la presión de la colonización, a través de rutas mejoradas, y el comercio de loros y parabas.
“No todas las estancias proveen de carne a sus trabajadores, lo que aumenta la cacería”,  se lee en el portal digital del Servicio de Áreas Protegidas (Sernap).
Hace cuatro años, la no gubernamental WWF (World Wildlife) previno que la conservación de la cuenca del río Paraguay y la supervivencia del Pantanal estaban en peligro por la degradación de las nacientes y ríos que fluyen desde los altiplanos hacia la planicie del Pantanal.
“La mitad de la cuenca está bajo un riesgo ambiental alto o medio. Es necesario proteger urgentemente el 14% de su superficie, por su gran capacidad de suministrar agua y mantener los ciclos de crecidas y reflujos que dan vida al Pantanal”, informó  entonces la WWF.
La ONG identificó como las principales amenazas la deforestación y el manejo inadecuado de tierras para la agricultura, y la ganadería, que causan erosión y sedimentación en los ríos. Añadió que las represas hidroeléctricas alteran el régimen hídrico natural del Pantanal.
“El crecimiento urbano y de población conduce a más obras de infraestructura, como carreteras, represas, puertos e hidrovías, poniendo en peligro al frágil equilibrio ambiental”, dijo entonces el organismo.
La norma vs. el poder
Hoy los riesgos vienen de la mano del Estado y sus socios privados que construyen megaproyectos: puertos de carga, vía férrea, pavimento rígido para alto tráfico vehicular, locomotoras…
“Se van a dar y no podemos hacer nada, sino preservar todo lo que se tiene, de acuerdo al reglamento”, confiesa el jefe de guardapartes de Otuquis, Juan Carlos Alvis, un chaqueño oriundo de Monteagudo.
Entre las presiones que pesan sobre el área cita el ruido provocado por la maquinaria de las empresas que dispersa a los animales, los vehículos que atropellan a la fauna. A eso se suma la futura afluencia de gente local y de turistas, la polvareda de óxido férrico levantada durante el trayecto por las rutas abiertas (el polvillo afecta a la fotosíntesis  de las plantas acuáticas), la producción de basura y la contaminación  del agua.
“No se ha considerado caminos con pasos de fauna, como en Brasil, con puentes accesibles”, lamenta el guardabosques Alvis, que, inmediatamente, añade orgulloso: “Hay lugares del Pantanal que aún son vírgenes”.
El cambio climático hace  su parte y ha elevado la temperatura en el lugar hasta los  45 grados bajo sombra.
De pronto, una tormenta  reemplaza al intenso sol  y  comienza a inundar las cunetas. Reaparecen las entradas y vallas de la veintena de haciendas establecidas a uno y otro lado del camino.
El cerro del Mutún se yergue. ¿Su explotación  tendrá piedad del Pantanal?  El Estado no ha difundido sus previsiones medioambientales.
Purificador del río Paraguay
El Pantanal purifica el río Paraguay de los metales pesados procedentes de la minería y reduce la mortandad de especies acuáticas. “La piraña, el pacupeba, el pacú, el ventón, el pintado, los bagres y las juritas -que viven en las aguas del Canal Tamengo- mueren por la contaminación de las aguas y por la poca oxigenación en esa hidrovía, dijo en agosto del 2013 el presidente de la agencia estatal fronteriza (Ademaf), Fernando Alcázar.
“Cuando baja el agua, hay pequeñas lagunillas donde los peces fallecen y esa agua se pudre y cuando sube el nivel se mezcla todo y eso contamina”, explicó. Mucho antes, en 2009, el experto paraguayo Carlos Cáceres advirtió en el ABC de Asunción que al modificarse los patrones de drenaje existe la posibilidad de desecación de la Laguna Cáceres, provocando  el deterioro de la calidad del agua por la remoción de sedimentos.
“El canal Tamengo representaba a la mayor concentración de volúmenes de dragado por unidad de longitud de toda la hidrovía.  Incluso, de depositarse el material extraído del canal a lo largo de la orilla norte  podría afectar los patrones de drenaje en el área de inundación, acelerando aún más la desecación de la laguna Cáceres, incluido unas 450 hectáreas de humedales”, dijo.
En 1969, laguna Cáceres ya se secó, recuerda el presidente de la cooperativa de agua potable de Puerto Suárez, Erwin Salinas.
“Fue difícil sacar a los loteadores y aún hoy los alambres de púas y postes están bajo el agua, por eso es peligroso bañarse en ella”, afirma al mostrar fotos de 1932, cuando en Puerto Suárez atracaban navíos de gran calado.

 

Un enorme glaciar antártico amenaza con elevar el mar casi 3 metros

1 Jul

 

Enorme glaciar antártico

Las tasas actuales de cambio climático podrían provocar inestabilidad en un glaciar antártico importante, llevando en última instancia a una subida del nivel del mar de casi 3 metros.

Ésta es la conclusión de un nuevo estudio que analiza el futuro del glaciar Totten, un importante glaciar en la Antártida, que drena en una de las áreas de hielo más grandes del mundo, la plataforma de hielo de la Antártida Oriental (SEIA, por sus siglas en inglés).

Mediante el estudio de la historia de avances y retrocesos de Totten, los investigadores han descubierto que, si el cambio climático continúa sin cesar, el glaciar podría cruzar un umbral crítico durante el próximo siglo, entrando en un periodo irreversible de muy rápido retroceso. Esto causaría la retirada e hasta 300 kilómetros hacia el interior en los siglos siguientes y la liberación de grandes cantidades de agua, contribuyendo a hasta 2,9 metros de subida global del nivel del mar.

Se cree que la SEIA es relativamente estable haciendo frente al calentamiento global en comparación con la capa de hielo mucho más pequeña en el oeste de la Antártida, pero el glaciar Totten está yendo en contra de esa tendencia al perder grandes cantidades de hielo. La nueva investigación revela que Totten puede ser aún más vulnerable de lo que se pensaba anteriormente.

El estudio, realizado por científicos del Imperial College de Londres, en Reino Unido, e instituciones en Australia, Estados Unidos y Nueva Zelanda, se publica este miércoles en ‘Nature’. El año pasado, el equipo descubrió que en la actualidad hay agua caliente que circula por debajo de una porción flotante del glaciar que está causando más fusión de la que se podría haber esperado.

Su nueva investigación se centra en la geología subyacente del glaciar y revela que, si se retira otros entre 100 y 150 kilómetros, su frontal va a estar sentado en una plataforma inestable y esto podría desencadenar un periodo de rápido retroceso de los glaciares. Esto provocaría que se retirara casi 300 kilómetros hacia el interior desde la parte frontal actual en la costa.

Una fusión de cientos de años, pero imparable

La retirada de esos 300 kilómetros hacia el interior puede llevar varios cientos de años, según el coautor del profesor Martin Siegert, codirector del Instituto Grantham en el Imperial College de Londres, quien matiza que una vez que el glaciar cruza el umbral hacia la región inestable, la fusión será imparable, al menos hasta que haya retrocedido hasta el punto donde la geología se vuelve más estable de nuevo.

“La evidencia está pintando un cuadro de la Antártida oriental mucho más vulnerable a un entorno de calentamiento de lo que pensábamos -advierte–. Esto es algo que debe preocuparnos. El glaciar Totten está perdiendo hielo ahora y el agua caliente del océano que está causando esta pérdida tiene el potencial de impulsar también el glaciar de nuevo a un lugar inestable”.

Enorme glaciar antártico mar 3 metros

“El glaciar Totten es sólo una salida para el hielo de la capa de hielo de la Antártida Oriental, pero podría tener un impacto enorme. La capa de hielo de la Antártida Oriental es, con mucho, la mayor masa de hielo en la Tierra, por lo que cualquier cambio pequeño tiene una gran influencia en todo el mundo“, subraya.

Para descubrir la historia de los movimientos del glaciar Totten, el equipo analizó las rocas sedimentarias por debajo del glaciar mediante estudios geofísicos aéreos. Desde el registro geológico, influenciado por la erosión por el hielo más arriba, fueron capaces de entender la historia del glaciar que se remonta a millones de años.

Los investigadores encontraron que el glaciar ha retrocedido más rápidamente sobre ciertas regiones inestables en el pasado. Sobre la base de esta evidencia, los científicos creen que cuando el glaciar afecte a estas regiones se producirá el mismo patrón de rápido retroceso.

(Fuente: europapress.es)

 

El calentamiento global comenzó hace 180 años

1 Jun

El el cambio climático ocasionó que muchos países se vean afectados por las sequías

El  cambio climático ocasionó que las elevadas temperaturas sea más notorias en los últimos años

La revista cientifica Nature publicó que el cambio climático se comenzó a percibir a partir de 1830, como consecuencia del efecto invernadero de la Revolución Industrial

EFE
22/08/2016
12:59

El calentamiento global comenzó hace 180 años, mucho antes de lo que hasta ahora se creía, y se debió al impacto que tuvo en el clima la revolución industrial, según un estudio internacional publicado por la revista científica “Nature”.

La Universidad Libre de Berlín, una de las instituciones participantes en la investigación, avanzó este lunes que ésta es la principal conclusión de un estudio pionero del “archivo natural del clima” de los últimos 500 años (corales tropicales, núcleos sedimentarios, estalagmitas, anillos en troncos y hielos) en ambos hemisferios.

Además, el estudio -dirigido por Nerilie Abram de la Universidad Nacional de Australia en Canberra- recoge el análisis de distintos modelos deevolución del clima a lo largo de miles de años.

“Las investigaciones muestran que el calentamiento de la Tierra guarda relación desde el principio con el aumento de la concentración de gases de efecto invernadero consecuencia de la revolución industrial”, explicó en un comunicado Jens Zinke, paleontólogo de la Universidad Libre de Berlín y coautor del estudio.

Antes de la revolución industrial la cantidad de gases de efecto invernadero (como el CO2) se encontraban en la atmósfera en una proporción comparativamente baja.

Según el estudio, a partir de 1830, coincidiendo con los primeros pasos de la revolución industrial en Europa Occidental, comenzó a percibirse un aumento de las temperaturas, primero en el Ártico y en las zonas tropicales de los océanos, y posteriormente en Europa, Asia y Norteamérica.

Cincuenta años más tarde comenzó a ser evidente el inicio del cambio climático en gran parte del hemisferio sur, según el equipo científico, que achaca estas diferencias temporales a las corrientes marinas.

El principal aporte de este estudio es la inclusión de gran cantidad de registros del “archivo natural del clima” del hemisferio sur y su comparativa temporal con los del norte.

Los científicos extraen además dos consecuencias de su descubrimiento: la confirmación de la mano del hombre tras el cambio climático y la necesidad de revisar las predicciones sobre el calentamiento global para las próximas décadas teniendo en cuenta que no es un fenómeno iniciado en el siglo XX, sino en el XIX.

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El calor global ya hizo subir el nivel del mar en el pasado

7 May

 

la cumbre de parís más 170 países acordaron limitar el calentamiento global La vez que el mar subió 8 metros su nivel promedio, la temperatura del planeta era similar a la actual

La Cumbre de París más 170 países acordaron limitar el calentamiento global
La vez que el mar subió 8 metros su nivel promedio, la temperatura del planeta era similar a la actual

El calor global ya hizo subir el nivel del mar en el pasado

Hace 130.000 años, cuando el planeta alcanzó una temperatura parecida a la actual, el nivel del mar subió ocho metros. Científicos creen que algo similar volverá a pasar pero no saben cuándo

EL DEBER / EFE

¿Cuáles serían las repercusiones que tendría el cambio climático si la humanidad no logra ponerle freno? Es una de las preguntas que se hacen los científicos y la respuesta podría estar en el pasado. Aquí hay una pista: la última vez que la Tierra tuvo una temperatura similar a la actual, el mar subió unos ocho metros y los registros fósiles estudiados por el Servicio Geológico de Estados Unidos son la prueba de ese fenómeno.

Donde hoy hay tierra firme existen restos de corales y moluscos ubicados en distintas cotas de entre ocho y 24 metros por encima del nivel actual del mar lo que demuestra que el agua llegó hasta esa altura hace 130.000 años, según explica el profesor de Biología de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (España) Joaquín Meco a la agencia de noticias EFE.

El investigador apunta que para que todos los océanos del mundo llegaran a ese nivel, tuvieron que haberse derretido los hielos de Groenlandia y parte de la Antártida. La mala noticia es que en el pasado geológico de la Tierra no hay ningún otro momento en temperaturas que se parezca más a la actual que la de ese entonces.

El proyecto del Servicio Geológico de Estados Unidos ha calculado cuánto subiría el mar si se derritieran todos los hielos que cubren la Tierra: solo los glaciares del Himalaya, los Alpes, los Andes y otras grandes cordilleras elevarían los océanos medio metro.

Si los hielos de Groenlandia se derritieran, todos los mares del planeta crecerían otros siete metros. Pero si se derrite la Antártida, los océanos subirían de golpe 55 metros más.

Cuán cerca estamos de eso
Los científicos ni siquiera tienen dudas de que pueda volver a ocurrir. Lo que no saben es cuánto se van a derretir las capas de hielo ni a qué velocidad.

A quienes una subida de los mares de casi 65 metros les parezca una exageración, Joaquín Meco recuerda que el agua ya se elevó 120 metros desde la última glaciación, ocurrida hace 20.000 años y la temperatura no había subido tanto como ahora, según publica la agencia de noticias EFE

 

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